Embarazo: ¿Por qué no son solo las mamás las que necesitan evitar el alcohol?

Por lo general, se considera que la abstinencia de alcohol durante la preconcepción y el embarazo es responsabilidad de la mujer.

La principal preocupación en torno a la exposición al alcohol durante el embarazo a menudo se relaciona con evidencia bien establecida de recién nacidos que desarrollan una variedad de discapacidades conductuales, físicas y cognitivas más adelante en la vida.

Pero investigaciones recientes también apuntan a un vínculo entre el alcohol y el desarrollo deficiente de espermatozoides, lo que significa que la responsabilidad también recae en los futuros padres. Una gran cantidad de estudios muestran que los padres biológicos que beben alcohol pueden tener un papel importante en causar problemas de salud a sus hijos.

Los estudios muestran que el consumo paterno de alcohol tiene efectos negativos en todos los niveles del sistema reproductivo masculino. Esto es así como resultados neurológicos, conductuales y bioquímicos alterados en generaciones posteriores.

Hombres y bebida arriesgada


En Australia, los hombres consumen alcohol en niveles altos o arriesgados con regularidad. Las pautas nacionales de salud recomiendan no más de dos bebidas estándar en cualquier día.

De acuerdo con la Base Nacional de Conocimientos sobre Alcohol y Drogas, los hombres australianos usualmente beben más alcohol que las mujeres.

Los datos han demostrado que los hombres tienen dos veces más probabilidades que las mujeres de consumir más de dos bebidas estándar por día en promedio durante un período de 12 meses (24 por ciento en comparación con el 9,8 por ciento).

Y aproximadamente un tercio de los hombres dijeron que excedieron las pautas de no beber más de cinco bebidas estándar en una sola ocasión mensualmente.

Booze y nadadores


Estas cifras son alarmantes dada la evidencia convincente sobre el impacto del consumo excesivo, crónico o excesivo de alcohol en los espermatozoides, la calidad del semen, la fertilidad y la salud infantil.


Los estudios en animales han demostrado que una sola dosis de etanol en el revestimiento del estómago (equivalente a un atracón de consumo humano) induce daño al testículo, dañando las células esenciales para la formación de espermatozoides.

En otro estudio experimental, la salud y la fertilidad de los espermatozoides se evaluaron en ratas macho después de la administración de alcohol en el estómago durante 10 semanas.

Los resultados confirmaron que el alcohol redujo significativamente la concentración de espermatozoides y la capacidad de los espermatozoides para moverse adecuadamente. Y ninguna de las ratas expuestas al alcohol fertilizó a las hembras, a pesar de la confirmación de un apareamiento exitoso.

Una miríada de otros estudios no humanos también han mostrado resultados similares, lo que sugiere que el etanol tiene la capacidad de dañar el esperma y la fertilidad.

Los estudios en humanos también han respaldado estos hallazgos. Un estudio reciente de 1.221 hombres jóvenes daneses (18-28 años de edad) realizó un seguimiento del consumo de alcohol en la semana anterior al estudio para determinar sus efectos sobre la calidad del semen (volumen, concentración, recuento total y forma).

Los resultados mostraron que la concentración de espermatozoides, el recuento total de espermatozoides y el porcentaje de espermatozoides con forma normal empeoraban cuanto más bebían los hombres.

Esta asociación se observó en hombres que informaron al menos cinco unidades de alcohol en una semana típica, pero fue más pronunciada en hombres con una ingesta típica de más de 25 unidades por semana.

Esto sugiere que incluso el consumo habitual de alcohol moderado de más de cinco unidades por semana puede afectar negativamente la calidad del semen.

Una revisión reciente de estudios y metanálisis de datos de población replicaron muchos de estos hallazgos. Los principales resultados mostraron que la ingesta diaria de alcohol en niveles moderados a altos tuvo un efecto perjudicial sobre el volumen del semen y la forma normal.

Los efectos en los niños


Los estudios limitados han rastreado los patrones de consumo de los padres en el momento de la concepción y los resultados de salud posteriores del niño.

Pero los modelos de roedores han mostrado cambios en el peso y el desarrollo de las crías, el aprendizaje y la actividad, los comportamientos relacionados con la ansiedad y los efectos moleculares y fisiológicos.

Un estudio también informó que las mujeres cuyas parejas consumieron 10 o más tragos por semana antes de la concepción tenían de dos a cinco veces más riesgo de aborto espontáneo en comparación con aquellas cuyas parejas no bebieron durante la preconcepción.

Otros estudios proporcionan alguna evidencia preliminar de que el uso paternal previo al alcohol se asocia con leucemia aguda de alto nivel, malformación cardíaca con uso diario, microcefalia con uso de bajo a moderado y efectos en relación con el crecimiento fetal y los deterioros cognitivos leves.

¿Cómo puede el alcohol afectar a los niños antes de que nazcan?


El mecanismo exacto de cómo el alcohol altera el desarrollo de los espermatozoides y los resultados de salud posteriores del feto aún no se conoce por completo.

Se ha sugerido que el alcohol puede cambiar el microambiente dentro de los testículos, alterando el desarrollo y la maduración de los espermatozoides.

También se ha sugerido que el alcohol puede influir en los espermatozoides creando alteraciones genéticas y marcas epigenéticas.

Esto significa que los cambios en la expresión génica ocurren sin cambios en la secuencia de ADN subyacente. Estas marcas epigenéticas se pueden transferir en el momento de la fertilización. Esto puede alterar posteriormente la composición molecular del embrión temprano, lo que lleva a alteraciones en el desarrollo fetal y el potencial de perjudicar la salud de la descendencia.

El mayor obstáculo para los investigadores ahora es continuar traduciendo los hallazgos de las ciencias básicas a investigaciones más sofisticadas en humanos.

La siguiente etapa es identificar patrones de consumo de alcohol por parte de los hombres durante el período preconcepcional sobre los resultados fetales y de la infancia en el contexto australiano.

Pero lo más importante es que debemos tomar en cuenta que las decisiones sobre el consumo de alcohol durante el período previo a la concepción no son responsabilidad exclusiva de las mujeres.

Necesitamos hablar con los hombres sobre estos temas para garantizar resultados saludables para el bebé.

Diana Lucia es candidata a doctorado en Neurociencia, Facultad de Ciencias Biomédicas, Universidad de Queensland, y Karen Moritz es profesora en la Universidad de Queensland.