Tu suegra puede afectar tu fertilidad

Un nuevo estudio, publicado en la revista Royal Society Open Science, sugiere que vivir en el mismo hogar con la madre o suegra de una mujer puede reducir el número de hijos que tiene la mujer.

La nueva investigación fue realizada por Susanne Huber, Patricia Zahourek y Martin Fieder, todos del Departamento de Antropología de la Universidad de Viena en Austria.

Los investigadores fueron incitados a estudiar el efecto de vivir con la madre o suegra sobre la fertilidad de la joven por la literatura existente, lo que sugiere lo contrario: que la presencia de la madre de la mujer o del marido puede aumentar la fertilidad.

Para aclarar el efecto de la presencia de la madre y la suegra en la fertilidad, Fieder y sus colegas examinaron los registros médicos de más de 2,5 millones de mujeres de 14 países en todo el mundo.

Las mujeres estaban en edad reproductiva, es decir, entre 15 y 34 años, y los datos se obtuvieron de la base de datos del censo IPUMS-International.

En su análisis, los investigadores consideraron una variedad de variables, incluyendo: el número de hijos que las mujeres habían dado a luz hasta el censo, la edad de la mujer, una estimación del período reproductivo de la mujer, así como si su madre o madre -en La ley estuvo presente en el hogar durante el período reproductivo de la mujer.

Usando estas variables, los investigadores idearon un modelo lineal generalizado que incluía todos los factores, junto con herramientas estadísticas adicionales destinadas a explicar posibles factores de confusión.

Madres, suegras y fertilidad


Los investigadores encontraron que, en la abrumadora mayoría de los casos, las madres no optaron por vivir con su madre o la madre de su marido.

De hecho, "con la excepción de Iraq, en todos los países, la mayoría de las mujeres viven solo con su cónyuge en el hogar", escriben los autores.

Después de excluir a Iraq, los 13 países restantes ofrecieron una muestra de amplia variedad cultural, ya que oscilaron entre Pakistán y Zambia, incluidos Rumania, Brasil y Estados Unidos, entre otros.

En estos países, según el estudio, si las mujeres viven con sus madres o suegras, es mucho más probable que tengan menos hijos, en promedio, que las mujeres que viven solo con su cónyuge.

"Además", encontraron los científicos, "en la mayoría de los países, el número de hijos de una mujer es menor si vive con su propia madre en comparación con la madre de su esposo en el hogar".

Posibles explicaciones para los resultados


Aunque el estudio solo encontró una correlación y no puede explicar la causalidad, Fieder y sus colegas aventuraron algunos posibles mecanismos que pueden explicar los resultados.

Una teoría principal sugiere que la competencia de recursos explica la asociación.

"En los hogares de tres generaciones, los abuelos no son solo proveedores de apoyo, sino que también pueden ser competidores de recursos", escriben los autores, y esta puede ser una explicación particularmente adecuada dado que el estudio incluyó a muchos países en desarrollo.

"Una explicación alternativa", continúan los autores, "sería que la presencia de cualquier madre en el hogar no afecta el número de hijos de una mujer, pero que las mujeres que comienzan el parto a una edad muy temprana tienen una mayor probabilidad de vivir con una madre en el hogar y tener una fertilidad general más baja ".

Este vínculo entre las madres que viven en el hogar y la baja fertilidad puede estar mediado por las condiciones socioeconómicas.

"Por ejemplo", escriben Fieder y sus colegas, "las mujeres que viven con cualquier madre en el hogar pueden enfrentar una etapa difícil y complicada de la vida (p. Ej., Mala salud, desempleo, etc.)", lo que les impide tener más hijos.