Manteniéndose bien: una guía para la temporada de gripe cuando estás embarazada

Durante el embarazo, contraer la gripe es más arriesgado de lo normal. Durante el brote de gripe H1N1 de 2009, por ejemplo, las mujeres embarazadas representaron el 5 por ciento de todas las muertes en EE. UU. Debido al virus, a pesar de constituir solo el 1 por ciento de la población en ese momento.

El riesgo es mayor a medida que continúa el embarazo, según un artículo de 2010 en la revista JAMA, que encontró que, de las 56 muertes entre las mujeres embarazadas en la epidemia, 36 de esas muertes (64,3 por ciento) ocurrieron en el tercer trimestre. Dieciséis, o poco más de la cuarta parte, de las muertes ocurrieron en el segundo trimestre y solo cuatro (7 por ciento) ocurrieron en el primer trimestre.

Afortunadamente, hay formas en que las mujeres embarazadas pueden protegerse de la gripe, dicen los expertos.

"La vacuna contra la gripe es la prioridad número 1 para cualquier mujer embarazada", dijo el Dr. Regan Theiler, director de división de OB-GYN general en Dartmouth-Hitchcock Medical Center en New Hampshire. "Es muy efectivo, y no solo protege a la madre, sino que los anticuerpos se transfieren a través de la placenta y protegen al bebé durante los primeros seis meses de vida".

Cambios de inmunidad


Las razones por las cuales la gripe es particularmente riesgosa para las mujeres embarazadas no se comprenden del todo. Los investigadores saben que el sistema inmune de una mujer cambia de maneras complejas durante el embarazo para permitir que el cuerpo tolere al feto, que, después de todo, es genéticamente medio alienado.

Algunos de estos cambios tienen que ver con la placenta, que produce ciertas moléculas para aislar al feto en desarrollo del sistema inmune de la madre.

Otros efectos en todo el cuerpo son más complejos. Por ejemplo, una revisión de 2014 en la revista Reproductive Sciences informó que las mujeres embarazadas tienen un número menor de un tipo de célula inmunitaria llamada células dendríticas que circulan en su sangre. Las células dendríticas capturan fragmentos de gérmenes invasores y luego presentan estos fragmentos a otras células inmunes, que usan la información para lanzar respuestas inmunes. A pesar de esta disminución en las células dendríticas, algunos de los receptores captores de fragmentos en su superficie en realidad aumentan, lo que puede potenciar la respuesta inmune de la mujer. En otras palabras, si bien hay menos células dendríticas, las que están presentes pueden capturar más fragmentos de germen.

Además, algunos químicos proinflamatorios que promueven la inflamación, incluidas las moléculas llamadas citocinas, también aumentan.

En general, estos factores pueden promover un aumento de la respuesta inmune durante el embarazo, y eso no es necesariamente una gran cosa. Un pequeño estudio de 2014 en la revista PNAS descubrió que el sistema inmune de las mujeres embarazadas tiene una célula asesina natural más fuerte y respuestas de células T a la gripe que el sistema inmune de las mujeres no embarazadas. Según los investigadores, estos dos tipos de células inmunes, cuando están sobrealimentadas, en realidad pueden crear un daño adicional en las vías respiratorias de la mujer embarazada, lo que aumenta su riesgo de desarrollar otros problemas a causa de la gripe.

Los peligros de la gripe


Una razón importante por la que las mujeres embarazadas que contraen la gripe corren un alto riesgo es simplemente porque su corazón y sus pulmones ya están sujetos a impuestos, dijo Theiler.

Las mujeres embarazadas "usan su capacidad para absorber el oxígeno y mover la sangre", dijo a Live Science.

Cuando el virus de la gripe ataca las células del sistema respiratorio, la carga adicional puede ser demasiado pesada, dijo Theiler. La muerte por gripe a menudo se produce porque el virus abre la oportunidad de que entren las bacterias, dijo, lo que puede conducir a una neumonía que, a su vez, produce sepsis o inflamación en todo el cuerpo.

En contraste con el virus Zika, que causa una enfermedad leve en la madre pero puede tener efectos devastadores en el feto en desarrollo, los virus de la influenza raramente cruzan la placenta para infectar al feto directamente, dijo Theiler.

Sin embargo, la gripe durante mucho tiempo se ha relacionado con un mayor riesgo de muerte fetal, aborto involuntario y parto prematuro. Un estudio de 1961 en el American Journal of Public Health sobre 611 mujeres embarazadas descubrió que aquellos con una infección de gripe tenían más probabilidades de haber tenido un aborto espontáneo, un parto muerto o un parto prematuro que aquellos sin infección (aunque el número de mujeres no infectadas también era bajo para sacar conclusiones estadísticas firmes). Más recientemente, un estudio de un brote de influenza en 1989 entre mujeres embarazadas en un centro médico en Londres sugirió un vínculo entre la infección y la mortalidad fetal y neonatal. Y un estudio de 2013 en el New England Journal of Medicine descubrió que las mujeres en Noruega que contrajeron la gripe durante el embarazo tenían casi el doble de riesgo de perder al bebé antes del nacimiento que las mujeres que no contrajeron la gripe.

"Una madre sana es un bebé saludable", dijo Theiler.

Previniendo la gripe


Recibir la vacuna contra la gripe es el mejor paso que una mujer embarazada puede tomar para protegerse a sí misma y proteger a su bebé, dijo Theiler.

En 2014, investigadores de la Universidad de Dalhousie en Nueva Escocia descubrieron, después de controlar otros factores, que vacunarse contra la gripe durante el embarazo reducía el riesgo de parto prematuro o de dar a luz a un bebé con bajo peso al nacer. El mismo estudio de New England Journal of Medicine que encontró un mayor riesgo de muerte fetal con infección de gripe durante el embarazo también encontró que la vacuna contra la gripe fue muy efectiva, reduciendo el riesgo de gripe durante el embarazo en un 70 por ciento.

La evidencia también sugiere que la vacuna contra la gripe es muy segura durante el embarazo. Un estudio publicado el 29 de noviembre en la revista JAMA Pediatrics observó un gran registro de pacientes con Kaiser Permanente Northern California y no encontró evidencia de que la vacuna contra la gripe (o la gripe) aumentara el riesgo de autismo en los niños.

Los investigadores tampoco encontraron pruebas de un mayor riesgo de efectos adversos de la vacuna en mujeres embarazadas. Un estudio de 2011 en el American Journal of Obstetrics & Gynecology, por ejemplo, examinó los informes enviados al Vaccines Adverse Event Reporting System, un sistema federal utilizado para recopilar información sobre las reacciones negativas a las vacunas. Los informes en la base de datos no tienen que ser confirmados por los médicos para ser incluidos. El estudio no encontró evidencia de patrones inusuales de eventos adversos durante el embarazo o en bebés.

Las comparaciones directas arrojan resultados similares. Un estudio de 2013 en la revista Obstetrics & Gynecology comparó a casi 76,000 mujeres que recibieron la vacuna contra la gripe durante el embarazo con casi 150,000 mujeres que no lo hicieron y no encontraron ningún aumento en los efectos adversos entre las mujeres vacunadas. Otro estudio en la misma revista ese año usó datos similares y no encontró ningún riesgo adicional de vacunación por complicaciones comunes del embarazo, como presión arterial alta, náuseas matinales o embolia pulmonar.

El lavado de manos es la medida de higiene más efectiva para prevenir la gripe, dijo Theiler. Aún así, si una mujer embarazada está en contacto cercano con una persona infectada, por ejemplo, un niño mayor, debe llamar a su médico de inmediato, en lugar de depender únicamente del lavado de manos, agregó Theiler. Si la cepa de la gripe estacional no está bien cubierta por la vacuna de ese año, muchos médicos querrán tratar preventivamente a la mujer con medicamentos antivirales para asegurarse de que no se enferme, porque las consecuencias de la infección pueden ser graves, dijo Theiler. .

Cualquier mujer embarazada que experimente síntomas de gripe debe llamar a su médico de inmediato, dijo Theiler.

"No deberían esperar en casa o esforzarse como lo harían si no estuvieran embarazadas", dijo Theiler. De nuevo, los medicamentos antivirales serían el tratamiento de elección.

La conclusión, dijo Theiler, es que la gripe es "algo muy malo para la mortalidad materna que es fácil para nosotros prevenir". En 2009, dijo, la epidemia de H1N1 aumentó la tasa de muertes entre las mujeres embarazadas. Esa tasa es típicamente muy estable, dijo Theiler.

La tasa de muertes "notablemente" aumentó solo por la gripe, dijo, "entonces eso es algo aterrador para nosotros".

Fuente: http://www.foxnews.com/health/2016/12/09/staying-well-guide-to-flu-season-when-youre-pregnant.html