Cuando las náuseas durante el embarazo ponen en riesgo la vida

La mayoría de las mujeres experimentan algún tipo de náuseas matutinas durante el embarazo, pero algunas mujeres desarrollan una afección mucho más grave.

La hiperémesis gravídica (HG), que causa náuseas y vómitos intensos durante el embarazo, afecta hasta el 3 por ciento de los embarazos, lo que provoca más de 167,000 visitas al departamento de emergencia cada año en los EE. UU.

Hasta que se introdujo la hidratación intravenosa en la década de 1950, fue la principal causa de muerte materna. Ahora, es la segunda causa principal, después del trabajo de parto prematuro, de la hospitalización durante el embarazo.

Y, sin embargo, la enfermedad no es bien conocida ni conocida, incluso con la ráfaga de titulares cuando se anunció que la Duquesa de Cambridge durante sus embarazos sufría de esta afección.

Decidí comenzar a investigar HG en 1999 después de perder un bebé a las 15 semanas de gestación debido a los constantes vómitos violentos. Descubrí que había sorprendentemente poca investigación sobre esta enfermedad.

Hasta la fecha, más de 4,400 mujeres embarazadas de todo el mundo me han contactado y han recopilado datos exhaustivos de encuestas y muestras de saliva de mujeres con HG y sus amigos no afectados. El análisis de estos datos me ha permitido responder algunas de las preguntas más apremiantes sobre la enfermedad.

¿Es esto diferente de la enfermedad de la mañana?


Aunque HG es frecuente, muchas mujeres no lo saben hasta que lo experimentan ellos mismos. Los síntomas pueden incluir náuseas y vómitos extremos, así como pérdida rápida de peso, deshidratación, desequilibrio electrolítico, mareos y saliva excesiva. Algunas mujeres pueden comenzar a vomitar sangre o bilis y pueden requerir líquidos por vía intravenosa y medicamentos.

Algunas de las mujeres con las que me he encontrado en mi investigación sobre HG experimentan vómitos tan violentos que sus retinas se han desprendido, sus costillas se han fracturado, los tímpanos han estallado, su esófago se ha roto, sus uñas se han caído y en casos raros, pueden sufrir de daño cerebral por desnutrición.

HG no puede controlarse con comidas pequeñas y galletas saladas, recomendaciones comunes para las mujeres con náuseas matutinas. HG también puede durar mucho más tiempo que la enfermedad de la mañana.

El cuento de las viejas mujeres de que el bebé obtiene todo lo que necesita de la madre, incluso si no puede comer ni beber ni tomar vitaminas, es falso.

Los estudios poblacionales de defectos del tubo neural y estudios con animales, así como los estudios de descendientes humanos nacidos durante el hambre, además de aquellos expuestos a HG, ahora demuestran que la desnutrición en los primeros meses del embarazo puede estar relacionada con consecuencias a largo plazo en el feto expuesto.

Los niños expuestos a HG en el útero tienen un riesgo tres veces mayor de retraso en el desarrollo neurológico. La investigación muestra que los síntomas tempranos de HG están relacionados con la demora, lo que sugiere que las deficiencias tempranas de vitaminas y nutrientes pueden estar en juego.

Para las mujeres con HG existe un riesgo cuatro veces mayor de resultados adversos, como el nacimiento prematuro, y un aumento en el riesgo de por vida de trastornos emocionales de por vida, como la depresión y la ansiedad.

Los efectos de HG pueden durar mucho después del nacimiento. En una encuesta, encontramos un aumento significativo del riesgo de síntomas posparto crónicos en mujeres con HG, incluyendo reflujo, ansiedad, depresión, insomnio, fatiga y dolor muscular, y el 18 por ciento experimentó el criterio completo de síntomas de estrés postraumático.

Y HG también puede conducir a la Encefalopatía de Wernicke (WE), una condición neurológica severa causada por una deficiencia en tiamina (vitamina B1). Más de una docena de casos se publicaron en la literatura médica entre 2012-2014, y recientemente se han documentado muertes maternas causadas por complicaciones de HG, incluida la Encefalopatía de Wernicke, en los EE. UU., Inglaterra y África.

En una encuesta de más de 800 mujeres con HG, más de una de cada siete mujeres con HG decidieron interrumpir el embarazo, principalmente porque no tenían esperanzas de aliviar la afección.

¿Cómo se trata el HG?


Es difícil obtener datos precisos sobre qué medicamentos pueden tratar el HG de manera efectiva y segura. Esto se debe, en parte, al desastre de la talidomida de la década de 1950, cuando se prescribió el medicamento a mujeres con HG para aliviar los síntomas de náuseas y los bebés nacieron con deformidades en las extremidades. Esto dio lugar a dificultades para desarrollar y evaluar medicamentos en mujeres embarazadas.

Entonces, ¿qué dicen los datos limitados disponibles? Un estudio que realicé con colegas descubrió que el uso de antihistamínicos para tratar la HG se ha relacionado con el parto prematuro. También descubrimos que Ondansetron (Zofran) es eficaz para tratar los síntomas de HG en más del 50 por ciento de las mujeres en nuestros estudios. También hemos descubierto que los efectos secundarios potencialmente graves en mujeres que toman el medicamento, como obstrucciones intestinales, son raros. En investigaciones recientes, no encontramos evidencia para apoyar un vínculo entre el ondansetrón y los defectos de nacimiento.

Pero sí sabemos esto: las mujeres con HG que están perdiendo peso durante el embarazo y no pueden tolerar alimentos o vitaminas durante más de una semana, deben tratarse no solo con líquidos sino también con tiamina para evitar la progresión rara pero prevenible hacia nosotros. , así como la muerte materna o fetal.

Los cuidadores, familiares y pacientes pueden inclinarse por la terminación de un embarazo deseado en lugar de probar un medicamento de seguridad desconocida. Entonces, para las mujeres con HG, buscar tratamiento puede ser una experiencia difícil.

Una base de datos nacional centralizada para documentar casos de HG, tratamientos y medicamentos y su efectividad, y los resultados maternos e infantiles podrían ayudarnos a determinar qué medicamentos son seguros y efectivos en el tratamiento de la HG. Esto aumentaría la confianza del paciente y del proveedor sobre el uso de tratamientos durante el embarazo. También reduciría el riesgo de negligencia o demandas colectivas, que hacen que las compañías farmacéuticas y los médicos duden en probar y recetar nuevos tratamientos.

Necesitamos saber qué causa HG


Años de investigación, centrados principalmente en las hormonas, no han logrado identificar qué causa HG y, en consecuencia, aún no se ha encontrado un tratamiento seguro y eficaz clínicamente probado.

Actualmente, la principal hipótesis es que las hormonas del embarazo causan náuseas y vómitos, y los factores genéticos y ambientales que influyen en la susceptibilidad a las náuseas y los vómitos pueden convertir la náusea normal del embarazo en hiperemesis.

La creciente evidencia sugiere un componente genético para HG. Si una mujer tiene HG durante un embarazo, existe un riesgo de recurrencia de alrededor del 80 por ciento en un embarazo posterior. El riesgo de recurrencia no se ve afectado por cambios en los factores asociados o psiquiátricos. El mayor factor de riesgo para HG (además de tener un embarazo HG previo) es tener una hermana con HG, que constituye un riesgo 17 veces mayor.

Un error común es que si una mujer es la única en su familia con HG, no es genética. Sin embargo, nuestra investigación sugiere que el gen o los genes responsables tienen la misma probabilidad de pasar de la línea paterna a la línea materna. En un estudio reciente de cinco familias con antecedentes de HG, encontramos un gen que indica el vómito en dos de ellos. Además, HG puede ser causado por una combinación de varios genes. Una mujer con HG puede ser la única en su familia con un historial de embarazo que conlleva una combinación particular de genes predisponentes.

Una vez que identificamos las causas genéticas y biológicas asociadas de HG, es probable que una investigación más profunda nos ayude a desarrollar terapias que se centren en estas causas de la enfermedad, en lugar de tratar los síntomas de manera ciega y bastante ineficaz.

Fuente: http://blogs.discovermagazine.com/crux/2016/12/13/pregnancy-nausea-hyperemesis-gravidarum/#.WFC8PGXAbkw