Cómo el embarazo cambia tu cerebro de maneras positivas

De acuerdo con un pequeño estudio reciente, el embarazo causa cambios en el cerebro de una mujer que parecen ayudarla a cuidar mejor a su hijo, dicen investigadores en España.

Su nuevo estudio es el primero en mostrar que el embarazo y el parto implican cambios duraderos -por lo menos dos años después- en la estructura del cerebro de una mujer. Hace tiempo que se sabe que el embarazo causa cambios hormonales y químicos en todo el cuerpo, pero hasta ahora su impacto en el cerebro ha permanecido como un misterio.

Para investigar, los científicos realizaron pruebas cognitivas y escáneres cerebrales con imágenes de resonancia magnética (MRI) en 25 madres primerizas, tanto antes de quedar embarazadas como después de dar a luz. El estudio también incluyó a 19 de sus parejas masculinas, y un grupo de control que no eran padres y nunca lo fueron.

Cuando los investigadores compararon los escaneos antes y después de las nuevas mamás, notaron una reducción en la materia gris en las regiones cerebrales asociadas con la cognición social, lo que implica la capacidad de percibir lo que otros piensan y sienten. Esta reducción no se observó en los nuevos papás o los no padres.

Co-autor principal Elseline Hoekzema, PhD, actualmente investigador postdoctoral en la Universidad de Leiden en los Países Bajos, dijo en un comunicado que esta reducción en materia gris puede reflejar "poda sináptica", en el que las conexiones cerebrales débiles (o sinapsis) se eliminan para hacer espacio para redes especializadas más eficientes.

Este tipo de poda también ocurre durante la adolescencia. En los adolescentes, generalmente se considera como "un proceso esencial para afinar las conexiones en las redes funcionales", escribieron los autores, que es "fundamental para un desarrollo cognitivo, emocional y social saludable".

El coautor Oscar Vilarroya, MD, neurocientífico de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB), dijo en un comunicado que los hallazgos apuntan a "un proceso adaptativo relacionado con los beneficios de una mejor detección de las necesidades del niño, como la identificación del el estado emocional del recién nacido ".

Para las nuevas mamás, otras pruebas de imágenes mostraron que las regiones del cerebro donde perdieron la materia gris se superponen con otras que se "iluminan" cuando las mujeres miran imágenes de sus propios bebés. Estos cambios todavía eran visibles en las exploraciones realizadas dos años después de haber dado a luz, que fue el punto final de seguimiento en el estudio.

Los cambios fueron tan distintos que los escáneres cerebrales solos fueron suficientes para revelar, con gran fiabilidad, si una mujer había estado embarazada o no. Incluso pudieron predecir el nivel de apego de las madres a sus bebés después de nacer.

El estudio, que fue publicado en la revista Nature Neuroscience, no encontró diferencias en los escáneres cerebrales de las mujeres que tenían tratamientos de fertilidad y las que quedaron embarazadas sin ayuda.

Afortunadamente, la pérdida de materia gris no parecía estar asociada con ningún defecto cognitivo o cambio en la memoria de las nuevas mamás. Por el contrario, como la coautora principal y investigadora de la UAB, Erika Barba-Müller, dijo en el comunicado de prensa, "estos cambios se refieren a las áreas cerebrales asociadas con las funciones necesarias para gestionar los desafíos de la maternidad".

Fuente: http://time.com/4611205/pregnancy-brain-changes-better-mom/