Cheque de salud: ¿Los períodos dolorosos son normales?

La experiencia de tener períodos varía entre las mujeres. Pueden ser livianos y completamente indoloros para algunos, pero completamente debilitantes para otros.

La mayoría de las mujeres experimentan algunos calambres durante uno o dos días durante su período, y esto es normal. Las adolescentes también son más propensas a sufrir períodos dolorosos en comparación con las mujeres adultas, especialmente las mujeres adultas que han tenido hijos. Pero los períodos dolorosos en la adolescencia generalmente mejoran con el tiempo.

Sin embargo, algunas mujeres tienen dolor menstrual que no se puede manejar fácilmente y eso les exige tomarse un tiempo libre de la escuela o el trabajo. El dolor en esta medida no es normal y debe ser investigado.

Por qué los períodos causan dolor


Un período es el desprendimiento del endometrio: el revestimiento del útero (útero). Cada mes, el útero se prepara para el embarazo al crecer un forro grueso que tiene un abundante suministro de sangre, esperando la implantación de un embrión.

Cuando no se produce el embarazo, el cuerpo produce un período, el subproducto del endometrio. Durante este tiempo, los vasos sanguíneos se abren, el revestimiento se desprende de la pared uterina y el músculo uterino se contrae para expulsar la sangre y el tejido.

Durante estas contracciones leves, es común que las mujeres sientan una sensación de calambre en el abdomen inferior, ya que los productos sanguíneos se expulsan a través del cuerpo uterino y del cuello uterino antes de que salga de la vagina.

Las contracciones son desencadenadas por compuestos tipo hormona producidos por el cuerpo llamados prostaglandinas, que son la principal fuente de dolor pélvico asociado con la menstruación. Los niveles más altos de prostaglandinas se han asociado con calambres menstruales más severos.

Los cólicos suelen ser más fuertes en el primero o dos días del período, luego se estabilizan durante los cuatro o cinco días restantes.

El dolor durante los períodos se llama dismenorrea, y hay dos tipos: primario y secundario.

La dismenorrea primaria se refiere al dolor con períodos, que comienza poco después de que las niñas comienzan a menstruar. Esto tiende a mejorar a medida que el adolescente crece. La causa de este dolor no se conoce, pero se cree que las fluctuaciones hormonales están implicadas.

Los principales medicamentos utilizados para tratar este dolor son los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como el ibuprofeno (Nurofen) o el naproxeno (Naprogesic). Funcionan al bloquear la acción de las prostaglandinas.

La dismenorrea secundaria generalmente se refiere al dolor menstrual como resultado de un trastorno médico en el sistema reproductivo. En lugar de que el dolor menstrual mejore con el tiempo, empeora. Esto puede deberse a varias condiciones, la más común de las cuales es la endometriosis.

¿Qué es la endometriosis?


La endometriosis es una afección en la que un tejido similar al revestimiento del endometrio (útero) crece fuera del útero. Puede crecer en los ovarios, el intestino y, en algunos casos raros, incluso se ha encontrado fuera de la pelvis, como los pulmones. Las hormonas que desencadenan un período causan sangrado en estos sitios de tejido endometrial implantado, y esto causa dolor.

La endometriosis por lo general causa que el dolor de período comience antes y dure más de lo que comúnmente se experimenta con la menstruación. A veces el dolor no desaparece cuando termina el período. Las mujeres con endometriosis pueden describir el dolor en el momento de la ovulación o el dolor con el sexo. Otro problema asociado con la endometriosis es la infertilidad.

Es una afección común que afecta al 16% al 61% de las mujeres en edad reproductiva con síntomas. Se estima que 100 millones de mujeres en todo el mundo padecen endometriosis.

Las mujeres mismas pueden desconocer la endometriosis o pensar que su dolor es normal. Muchos tienden a tolerar el dolor, que también puede ocurrir en adolescentes y adultos jóvenes.

Aunque se desconoce la causa exacta de la endometriosis, existen varias teorías, como la circulación retrógrada (opuesta a la dirección prevista) del tejido endometrial fuera del útero a través de las trompas de Falopio, y este tejido puede implantarse en la cavidad pélvica en lugares externos del útero

La forma en que los nervios interpretan el dolor en la pelvis también juega un papel. Es una enfermedad inusual en el sentido de que algunas mujeres pueden tener mucha endometriosis y tener muy pocos síntomas, mientras que otras pueden tener solo una pequeña cantidad de enfermedad y sufrir síntomas bastante severos.

Las niñas y mujeres afectadas a menudo tienen un impacto negativo en su educación o carrera. Puede haber productividad reducida en el trabajo o estudio como resultado del dolor y la incomodidad causada por la endometriosis.

El tratamiento incluye tabletas hormonales como la píldora anticonceptiva oral. El implante de progestágeno o dispositivo intrauterino, también son útiles para algunos en la reducción del dolor con períodos. Pero estos tratamientos no funcionan para todos.

¿Cómo sabré si tengo endometriosis?


El diagnóstico de endometriosis solo se puede realizar a través de cirugía de ojo de cerradura. Si se observa quirúrgicamente y se elimina, las mujeres a menudo tienen una mejoría en sus síntomas. Pero los síntomas pueden regresar. Aunque no es una enfermedad mortal, la interrupción que causa a las mujeres y la sociedad puede ser angustiante, y como es crónica, persistiendo a lo largo de la vida menstrual de la mujer.

Un estudio encontró una demora promedio de casi cuatro años antes de que las mujeres con endometriosis buscaran ayuda médica para sus síntomas, y este retraso provoca mucha ansiedad y angustia ante la incertidumbre de su propia condición y cómo puede resolverse.

A muchas mujeres se les dice que su dolor menstrual es normal, pero en la cirugía de ojo de cerradura algunas de estas mujeres con dolor pélvico en realidad tienen endometriosis. Sin embargo, tomar una decisión de someterse a una cirugía es difícil, ya que conlleva riesgos menores, como vejiga, intestinos y lesiones vasculares, además de riesgos de anestesia. El cuidado de las mujeres debe individualizarse en términos de si los riesgos de la cirugía superan los síntomas experimentados.

Hay varias condiciones diferentes que contribuyen al dolor del período. Estos incluyen dolor de los intestinos, vejiga y riñón, músculos y huesos (incluyendo dolor de cadera y espalda). También hay condiciones que causan dolor de los nervios en la pelvis y la espalda.

Las afecciones psicológicas también pueden ser responsables o contribuir al dolor pélvico y de la menstruación.

Si tiene un dolor de período severo que afecta su escuela, trabajo o calidad de vida, entonces debe buscar ayuda, primero consultando a su médico de cabecera.

Fuente: http://theconversation.com/health-check-are-painful-periods-normal-62290