Tener fiebre durante el embarazo puede aumentar el riesgo de autismo del niño

Tener fiebre durante el embarazo -particularmente durante el segundo trimestre- está relacionado con un mayor riesgo de autismo en los niños, según un estudio reciente.

El autismo se relacionó previamente con la exposición prenatal a una amplia gama de infecciones, escribieron investigadores de la Universidad de Columbia en la revista Molecular Psychiatry. Debido a que la fiebre es una respuesta tan común a las infecciones y enfermedades, quisieron ver si las altas temperaturas durante el embarazo -y los intentos de bajar esas temperaturas con medicamentos- parecían tener un papel en la probabilidad de que un niño fuera diagnosticado años más tarde.

Así que los investigadores estudiaron cerca de 100.000 madres y sus hijos nacidos entre 1999 y 2009 en Noruega. Alrededor del 16% de las mujeres informaron tener al menos una fiebre durante sus embarazos, una tasa similar a las estimaciones en los Estados Unidos. Entre las edades de 3 y 7 años, los niños fueron seleccionados para el trastorno del espectro autista y se diagnosticaron 583.

Después de ajustar por factores como edad materna, tabaquismo y embarazos previos, los investigadores encontraron que los niños cuyas madres informaron fiebre en cualquier momento durante el embarazo tenían un 34% más de riesgo de desarrollar autismo en comparación con aquellos cuyas madres no informaron fiebre. Gran parte de ese mayor riesgo parecía originarse en el segundo trimestre: los niños cuyas madres tenían fiebre durante este período tenían un 40% más de riesgo de autismo, en comparación con aquellos cuyas madres no lo hicieron.

Cuando las mujeres informaron solo uno o dos episodios de fiebre después de las 12 semanas, el mayor riesgo de autismo de sus hijos fue de aproximadamente 30%. Pero con tres o más episodios de fiebre, saltó a más del 300%.

Eso puede sonar aterrador para las futuras madres. Pero el primer autor, la Dra. Mady Hornig, profesora asociada de epidemiología en el Centro de Infecciones e Inmunidad de la Universidad de Columbia, dice que es importante recordar que el riesgo general es aún muy bajo. Incluso entre las madres que tuvieron tres o más fiebres después de la marca de 12 semanas, solo 5 de cada 308 niños (o aproximadamente 1 de cada 62) desarrollaron autismo. Eso se compara con 376 de los 65,502 niños cuyas madres nunca tuvieron fiebre, o alrededor de 1 en 178.

Los médicos no saben por qué, exactamente, la fiebre de una madre puede aumentar el riesgo de autismo de su hijo. Pero Hornig señala que el segundo trimestre es un momento de desarrollo cerebral clave; también es un momento en que el sistema inmunitario de la madre es algo "rechazado", por lo que su cuerpo no rechazará el crecimiento del feto. Juntos, dice, estos factores podrían hacer que su descendencia sea más vulnerable a la interrupción del desarrollo.

Debido a que el estudio fue observacional, no pudo demostrar una relación de causa y efecto entre la exposición a la fiebre prenatal y el desarrollo del autismo. Como seguimiento, los investigadores ahora están analizando muestras de sangre de madres y bebés para determinar qué tipos de infecciones -o qué tipos de respuestas inmunitarias de la madre- pueden estar asociadas con mayores riesgos que otras.

"Si podemos resolver eso, podemos pensar más sobre cómo prevenir esas infecciones específicas durante el embarazo", dice Hornig. Pero es igualmente importante, agrega, saber cómo tratar la fiebre en mujeres embarazadas cuando ocurre.

El estudio encontró que los niños cuyas madres tomaron acetaminofén para bajar la fiebre durante el embarazo tenían un riesgo levemente menor de autismo que aquellos que tenían fiebre pero no tomaron nada. Pero la diferencia entre los grupos era mucho menor de lo que esperaban los investigadores.

"Nos sorprendió que no hubiera un efecto más sólido", dice Hornig. "En este punto, es difícil decir si realmente tiene un efecto significativo en absoluto".

Los investigadores querían saber si tomar ibuprofeno también tendría efectos protectores, pero no suficientes mujeres en la muestra usaron la droga durante el embarazo para sacar conclusiones significativas. (Ninguna de las madres que tomaron ibuprofeno tuvo niños que desarrollaron autismo, pero Hornig dice que este hallazgo debe interpretarse con "extrema precaución").

Mientras que el acetaminofeno y el ibuprofeno reducen la fiebre, solo el ibuprofeno tiene propiedades antiinflamatorias, que podrían ofrecer salvaguardas adicionales contra los riesgos asociados con la fiebre y la infección, dicen los autores. Pero algunos estudios han sugerido un vínculo entre el ibuprofeno y los abortos espontáneos, y los médicos generalmente no recomiendan el medicamento a pacientes embarazadas.

Hornig dice que es importante sopesar los pros y los contras de cualquier medicamento considerado durante el embarazo, incluido el paracetamol, y enfatiza que el nuevo estudio no cambia las recomendaciones actuales sobre cómo las futuras madres deben controlar el dolor o la fiebre. (Si no está seguro de lo que es seguro, dice ella, pregúntele a su obstetra).

Pero sí dice que las mujeres pueden tomar precauciones simples para reducir el riesgo de desarrollar infecciones que pueden desencadenar fiebre, como la gripe, por ejemplo. "Creo que ser saludable, lavarse las manos y evitar el contacto con personas enfermas es bastante fácil de hacer", dice, "y es una buena idea por esta y muchas otras razones".

Fuente: http://time.com/4819807/fever-pregnancy-autism/