Comer azúcar durante el embarazo está relacionado con las alergias de los niños

La cantidad de azúcar que una mujer come mientras está embarazada puede afectar el riesgo de sus futuros hijos de desarrollar alergias y asma alérgica, según un estudio en el European Respiratory Journal. Aunque la investigación previa ha relacionado el asma y la ingesta alta de azúcar en los propios niños, este es el primer estudio que muestra que las dietas de las madres también pueden jugar un papel.

El nuevo estudio analizó los datos de casi 9,000 mujeres que estaban embarazadas a principios de la década de 1990, y de sus hijos, que se sometieron a pruebas de asma y alergias comunes (como ácaros del polvo, gatos y pasto) a los 7 años. Durante el embarazo, se les preguntó a las mujeres sobre su consumo semanal de ciertos grupos de alimentos y artículos alimenticios específicos, incluyendo azúcar, café y té; sus respuestas se usaron para calcular su consumo de azúcar agregado, sin incluir azúcares naturales en frutas, verduras o productos lácteos.

Los investigadores solo vieron evidencia débil para sugerir un vínculo entre el consumo de azúcar adicional de las mujeres y las posibilidades de los niños de desarrollar asma en general. Pero cuando analizaron específicamente el asma alérgica, en la que un diagnóstico de asma se acompaña de una prueba cutánea positiva para alérgenos, el vínculo fue mucho más fuerte. Los niños cuyas madres estaban en el quinto lugar para el azúcar agregado durante el embarazo tenían el doble de probabilidades de tener asma alérgica en comparación con los niños cuyas madres estaban en el quinto más bajo.

Los hijos de madres con dietas altas en azúcar también tuvieron un 38% más de probabilidades de dar positivo por un alérgeno -y un 73% más de probabilidades de dar positivo por dos o más- que aquellos cuyas madres se mantuvieron alejadas del azúcar agregado. Los investigadores controlaron varios factores que también podrían haber influido en los hallazgos, incluidos los factores sociales y otros aspectos de las dietas de las madres.

Sin embargo, no todas las afecciones alérgicas estaban relacionadas con el consumo de azúcar materna. No se encontró asociación para el eczema o la fiebre del heno. Y a diferencia de estudios previos, no se encontró asociación entre la ingesta de azúcar de los propios niños (a los 4 años) y ninguno de sus resultados de salud a los 7 años.

El estudio no pudo mostrar una relación de causa y efecto. Pero los autores especulan que el alto consumo de azúcar durante el embarazo puede aumentar la inflamación en el tejido pulmonar en desarrollo, dejando a los niños predispuestos a las alergias. "Sabemos que el período prenatal puede ser crucial para determinar el riesgo de asma y alergias en la infancia, y ensayos recientes han confirmado que la dieta materna en el embarazo es importante", dice la primera autora Annabelle Bedard, becaria postdoctoral en el Centro de Atención Primaria y Public Health en Queen Mary University of London, por correo electrónico.

Bedard cree que el consumo de jarabe de maíz con alto contenido de fructosa puede ser en gran medida responsable. Aumentó de alrededor de 0% a casi 30% del consumo per cápita de azúcares refinados en los Estados Unidos entre 1970 y 2000. "La dramática 'epidemia' de asma y alergias en Occidente en los últimos 50 años sigue siendo en gran parte inexplicable". ella dice. "Un posible culpable es un cambio en la dieta".

Dadas las cantidades extremas de azúcar que se consumen regularmente en los países occidentales, los autores del estudio dicen que la necesidad de más investigación es urgente. Esperan llevar a cabo ensayos clínicos para ver si la reducción del consumo de azúcar durante el embarazo afectará la salud de los niños varios años después.

Fuente: http://time.com/4847880/sugar-pregnancy-asthma-allergies/