Los papás mayores son más comunes que nunca

Las mujeres no son las únicas que posponen tener hijos en los Estados Unidos en estos días. La edad promedio de los padres también aumentó en tres años y medio en las últimas cuatro décadas, según un nuevo estudio en Human Reproduction.

La edad promedio paterna en el momento del nacimiento de un niño estadounidense aumentó de 27.4 en 1974 a 30.9 en 2015. Durante ese mismo período, el porcentaje de padres mayores de 40 años cuando sus hijos nacieron más del doble, del 4.1% al 8.9%, y el porcentaje superior a 50 aumentó de 0.5% a 0.9%, según los datos de todos los nacidos vivos reportados al gobierno de los EE. UU. entre 1972 y 2015, un total de casi 169 millones de bebés.

Los papás eran mayores independientemente de sus ingresos, su origen étnico o el lugar donde vivían. Los padres japoneses y vietnamitas fueron los más grandes en general cuando tuvieron hijos; en promedio, tenían alrededor de 36 años en el momento del nacimiento de sus hijos. Además, cuanto más papás de educación tenían, más probable era que tuvieran hijos más adelante, con nuevos padres educados en la universidad con un promedio de 33.3 años.

Mucha investigación ha documentado las edades crecientes de las madres, dice el coautor Dr. Michael Eisenberg, profesor asistente de urología en la Universidad de Stanford, pero hasta ahora había pocos datos sobre los hombres para que coincida. Desde el punto de vista de la fertilidad, la ventana en la que los hombres pueden tener hijos es mucho más grande que para las mujeres. El padre más joven en el estudio tenía 11 años y el mayor tenía 88 años, y Eisenberg dice que hay documentación de un hombre en la India que engendró hijos a los 94 y 96 años.

Pero el aumento en las edades de los padres todavía podría tener implicaciones para la sociedad y la salud pública. "Creo que puede ser bueno o malo tener un padre que esperó más tiempo para tener hijos", dice Eisenberg. "Desde el punto de vista positivo, es posible que tenga una mejor educación, esté mejor preparado en su carrera y tenga más recursos y potencialmente más tiempo para dedicar a los niños".

Por otro lado, los hombres adquieren alrededor de dos nuevas mutaciones en su ADN de esperma cada año, de miles de millones de letras de ADN. Aún no está claro si las mutaciones tienen un impacto en sus hijos, pero algunos estudios han encontrado vínculos entre padres mayores y tasas más altas de autismo, enfermedades mentales, algunos cánceres pediátricos y condiciones genéticas raras en sus hijos. Las mujeres con parejas masculinas mayores también tienden a tener tasas más altas de aborto espontáneo, y pueden tener más dificultades para quedar embarazadas.

"Estas cosas son más preocupantes a nivel de la población que a nivel individual", dice Eisenberg. "Les digo a los pacientes que es como comprar dos boletos de lotería en lugar de uno. Tus posibilidades podrían duplicarse, pero probablemente todavía no va a suceder ".

El nuevo estudio también analizó la edad promedio de las madres y confirmó las tendencias encontradas en estudios previos. La edad materna ha aumentado incluso más que la edad paterna en las últimas cuatro décadas, de 24,7 en 1972 a 28,6 en 2015, lo que posteriormente ha reducido la brecha de edad entre madres y padres.

Eisenberg dice que las razones por las cuales los hombres retrasan el parto son probablemente las mismas que para las mujeres: la anticoncepción se ha generalizado, hay menos embarazos no deseados y las parejas con mentalidad profesional están decidiendo juntos a comenzar a tener hijos más adelante.