¿Es perjudicial el exceso de ácido fólico durante el embarazo para el bebé?

Un embarazo saludable a menudo se inicia con una buena dosis de ácido fólico. La mayoría de los médicos aconseja este paso tan pronto como planee un bebé. Responsable del crecimiento y desarrollo celular, el ácido fólico en cantidades adecuadas en su dieta puede proteger a su bebé contra defectos del cerebro o la médula espinal. También es esencial para el desarrollo y la función del cerebro.1 Pero, como cualquier otro componente nutritivo, existen posibilidades de una suplementación excesiva. Las cantidades excesivas de ácido fólico pueden presentar diversos riesgos para la salud de la madre y del bebé en desarrollo.

Desorden del espectro autista


Investigaciones recientes muestran que un exceso de ácido fólico puede provocar daños en el tejido nervioso asociados con el autismo. En un estudio, los investigadores analizaron los datos de 1391 pares madre-hijo en Boston Birth Cohort. Se descubrió que la sobre-suplementación y los altos niveles maternos de ácido fólico aumentan los riesgos del bebé de desarrollar trastorno del espectro autista, una condición del neurodesarrollo que afecta la interacción social, la comunicación anormal y el comportamiento inusual.

Riesgo de cáncer


Los estudios en animales han demostrado que una ingesta dietética alta de ácido fólico puede aumentar el riesgo de tumores mamarios. Los niveles más altos de ácido fólico también se han asociado con un mayor riesgo de cáncer materno.3 El papel del ácido fólico en el riesgo de cáncer colorrectal y algunos otros cánceres también está bajo análisis. Sin embargo, estos estudios se encuentran en una etapa preliminar, y se requieren más estudios basados ​​en la evidencia para establecer la conexión.

Deterioro cognitivo


El alto consumo de ácido fólico también puede significar una tasa más rápida de deterioro cognitivo. Los estudios señalan que el ácido fólico en los suplementos y alimentos enriquecidos podría empeorar la deficiencia de vitamina B12, que se ha relacionado con el deterioro cognitivo en los adultos mayores.5

Otros riesgos para la salud


El exceso de suplementos de ácido fólico en mujeres embarazadas puede conducir a un mayor riesgo de resistencia a la insulina y la obesidad en los niños.

Tomar grandes cantidades de ácido fólico también podría camuflar la deficiencia de vitamina B12. Algunos estudios, sin embargo, señalan que el exceso de ácido fólico en realidad puede empeorar la anemia y los síntomas asociados con la deficiencia de vitamina B12. En cualquier caso, la ecuación de ácido fólico-B12 necesita más investigación. Si no se detecta, la deficiencia de B12 puede significar daño permanente al cerebro, la médula espinal y los nervios.


El ácido fólico de origen natural está presente en una amplia variedad de alimentos tales como vegetales de hoja verde oscura, frutas, nueces, frijoles, guisantes, productos lácteos, mariscos y granos. Además de esto, el ácido fólico también está disponible en multivitaminas o como un suplemento independiente. El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Recomienda que las mujeres embarazadas tomen 400-800 microgramos (mcg) de ácido fólico diariamente.8

Entonces, ¿dónde está el peligro para una futura mamá? El ácido fólico presente de forma natural en los alimentos no es dañino, por lo que no tiene que preocuparse por la cantidad de verduras u otros alimentos ricos en folato que ingiere. Los suplementos son otro asunto. La ingesta de ácido fólico a través de suplementos y alimentos fortificados no debe ir más allá del límite superior recomendado a menos que así lo indique específicamente un proveedor de atención médica. Se necesita más investigación para determinar la dosis correcta de suplementos que proporcionarán niveles óptimos de este nutriente importante sin ninguna de las consecuencias. Pero hasta entonces, juegue seguro y vigile su ingesta de suplementos de ácido fólico.