Fausse grossesse: quand une femme croit qu'elle est enceinte - mais n'est pas

Nous savons tous que la grossesse sans fécondation est impossible. Mais de temps en temps - de 1 à 6 incidences pour 22 000 naissances - une femme subit un phénomène connu sous le nom de fausse grossesse ou de grossesse fantôme. La pseudocytose, comme on l'appelle dans le langage médical, a été rapportée à l'époque d'Hippocrate. C'est un trouble psychosocial intrigant dans lequel une femme croit être enceinte, avec de nombreux signes extérieurs de grossesse semblant renforcer cette croyance. Et pourtant, l'essentiel est qu'elle n'a pas conçu et ne porte pas de bébé.

Causes d'un traumatisme, d'un déséquilibre chimique ou de facteurs socioculturels


Cette condition rare n'est toujours pas complètement comprise et les chercheurs travaillent à trouver la cause profonde. Un traumatisme physique ou mental ou même un déséquilibre chimique pourraient être à blâmer. Des facteurs psychologiques et des croyances et traditions socioculturelles peuvent également donner naissance à cette condition intrigante. Les scientifiques ont identifié trois grandes catégories psychologiques dans lesquelles une fausse grossesse peut survenir:

Théorie des conflits: Les femmes qui veulent concevoir mais qui ont peur de la grossesse peuvent subir des changements hormonaux qui apparaissent comme des symptômes typiques de la grossesse. Une telle ambivalence est probable dans les situations où une femme est sous pression - de sa famille ou de la société - pour devenir enceinte, mais elle craint en réalité une grossesse.

Souhait d'accomplissement: Les femmes vulnérables qui souhaitent devenir enceintes, comme dans les cas d'infertilité, subissent des modifications corporelles mineures qui les convainquent que leur «grossesse» est réelle.

Dépression: Un trouble dépressif sous-jacent déclenche des changements hormonaux qui imitent les symptômes de la grossesse. Un exemple typique est celui des femmes au bord de la ménopause qui peuvent ressentir peu de choses au sujet du changement de vie.

Traumatisme mental: De plus, d'autres cas de fausse grossesse ont été rapportés lorsqu'un patient a été abusé sexuellement, a souffert de pauvreté ou a subi un traumatisme mental. Dans ces cas, il a été conclu qu'une grossesse imaginaire était la sortie de l'esprit, pour faire face à la négativité extrême des expériences des patients.

La pseudocytose est plus élevée dans les pays en développement ou les sociétés qui accordent une grande importance à la maternité et où les femmes subissent des pressions pour devenir enceintes peu après le mariage. En fait, dans les pays africains, 1 femme sur 160 qui cherche un traitement contre l'infertilité est connue pour être pseudocytaire. La pseudocytose s'est également révélée prévalente chez les femmes appartenant à des groupes à faible revenu ou ayant un faible niveau d'éducation.

Signes d'une fausse grossesse


Les signes et les symptômes d'une fausse grossesse, étrangement, sont exactement les mêmes que les vrais:

À mesure que la condition «progresse», la femme subit tous les changements subis par une femme véritablement enceinte. Certaines femmes peuvent avoir une galactorrhée - une décharge laiteuse des mamelons qui n'est pas liée à la production de lait maternel. Étonnamment, elle peut également éprouver des mouvements dans son utérus semblables à ceux d'un bébé en pleine croissance et des «douleurs de l'accouchement» proches de la date d'accouchement. Des études indiquent que des niveaux accrus de prolactine, l'hormone qui stimule les glandes mammaires, peuvent être la cause de nombreux signes extérieurs de pseudocytose.

Diagnostiquer une fausse grossesse


Puisque les symptômes d'une fausse grossesse sont pratiquement indiscernables d'une vraie grossesse, les consultants médicaux effectuent généralement des tests de grossesse et des examens de routine pour confirmer que la grossesse n'est pas vraie.