Grossesse: Pourquoi ce n'est pas seulement les mamans qui doivent éviter l'alcool

S'abstenir de consommer de l'alcool pendant la grossesse et la grossesse est généralement considéré comme la responsabilité de la femme.

La principale préoccupation entourant l'exposition à l'alcool pendant la grossesse est souvent liée à des preuves bien établies que les nouveau-nés développent une gamme d'incapacités comportementales, physiques et cognitives plus tard dans la vie.

Mais des recherches récentes indiquent également un lien entre l'alcool et le développement médiocre des spermatozoïdes, ce qui signifie que le fardeau est aussi sur les futurs pères. Une myriade d'études montrent que les pères biologiques qui consomment de l'alcool peuvent jouer un rôle important en provoquant des problèmes de santé chez leurs enfants.

Des études montrent que la consommation d'alcool paternel a des effets négatifs à tous les niveaux du système reproducteur masculin. Ceci est aussi bien que les résultats neurologiques, comportementaux et biochimiques modifiés dans les générations suivantes.

Les hommes et la consommation risquée


En Australie, les hommes consomment de l'alcool à des niveaux élevés ou dangereux sur une base régulière. Les directives nationales de santé recommandent pas plus de deux boissons standard n'importe quel jour.

Selon la base de connaissances nationale sur l'alcool et les drogues, les hommes australiens boivent généralement plus d'alcool que les femmes.

Les données ont montré que les hommes sont deux fois plus susceptibles que les femmes de consommer plus de deux verres standard par jour en moyenne sur une période de 12 mois (24% contre 9,8%).

Et environ un tiers des hommes ont déclaré qu'ils dépassaient la directive de ne pas boire plus de cinq verres standard en une seule fois sur une base mensuelle.

Boisson et nageurs


Ces chiffres sont alarmants compte tenu des preuves convaincantes sur l'impact de la consommation excessive, chronique ou excessive d'alcool sur le sperme, la qualité du sperme, la fertilité et la santé des enfants.


Des études chez l'animal ont montré qu'une seule dose d'éthanol dans la muqueuse de l'estomac (équivalente à une consommation excessive d'alcool chez l'homme) provoque des dommages au testicule, endommageant les cellules essentielles à la formation du sperme.

Dans une autre étude expérimentale, la santé des spermatozoïdes et la fertilité ont été évaluées chez des rats mâles après l'administration d'alcool dans l'estomac pendant 10 semaines.

Les résultats ont confirmé que l'alcool réduisait significativement la concentration des spermatozoïdes et la capacité des spermatozoïdes à bouger correctement. Et aucun des rats exposés à l'alcool n'a fécondé les femelles, malgré la confirmation d'un accouplement réussi.

Une myriade d'autres études non-humaines ont également montré des résultats similaires, suggérant que l'éthanol a la capacité d'endommager les spermatozoïdes et la fertilité.

Des études chez l'homme ont également soutenu ces résultats. Une étude récente portant sur 1221 jeunes Danois (18-28 ans) a suivi la consommation d'alcool au cours de la semaine précédant l'étude afin de déterminer ses effets sur la qualité du sperme (volume, concentration, nombre total et forme).

Les résultats ont montré que la concentration de spermatozoïdes, le nombre total de spermatozoïdes et le pourcentage de spermatozoïdes de forme normale empiraient au fur et à mesure que les hommes buvaient.

Cette association a été observée chez les hommes ayant déclaré au moins cinq unités d'alcool au cours d'une semaine typique, mais elle était plus prononcée chez les hommes ayant un apport typique de plus de 25 unités par semaine.

Cela suggère qu'une consommation d'alcool habituelle, même modeste, de plus de cinq unités par semaine peut avoir un effet négatif sur la qualité du sperme.

Un examen récent des études et méta-analyse des données sur la population a reproduit plusieurs de ces résultats. Les principaux résultats ont montré que la consommation quotidienne d'alcool à des niveaux modérés à élevés avait un effet néfaste sur le volume de sperme et la forme normale.

Les effets sur les enfants


Des études limitées ont suivi les habitudes de consommation des pères au moment de la conception et les résultats de santé ultérieurs de l'enfant.

Mais les modèles de rongeurs ont montré des changements dans le poids de la progéniture et le développement, l'apprentissage et l'activité, les comportements liés à l'anxiété et les effets moléculaires et physiologiques.

Une étude a également rapporté que les femmes dont les partenaires consommaient 10 verres ou plus par semaine avant la conception avaient deux à cinq fois plus de risques de fausse couche que celles dont les partenaires ne buvaient pas avant la conception.

D'autres études fournissent des preuves préliminaires que la consommation d'alcool avant la grossesse est associée à une leucémie aiguë à un usage intensif, une malformation cardiaque à usage quotidien, une microcéphalie à usage faible à modéré et des effets sur la croissance fœtale et des troubles cognitifs légers.

Comment l'alcool peut-il affecter les enfants avant leur naissance?


Le mécanisme exact de la façon dont l'alcool altère le développement des spermatozoïdes et les résultats ultérieurs sur la santé du fœtus n'est pas encore entièrement compris.

Il a été suggéré que l'alcool peut modifier le micro-environnement dans les testicules, en modifiant le développement et la maturation des spermatozoïdes.

Il a également été suggéré que l'alcool peut influencer les spermatozoïdes en créant des altérations génétiques et des marques épigénétiques.

Cela signifie que des modifications de l'expression génique se produisent sans modification de la séquence d'ADN sous-jacente. Ces marques épigénétiques peuvent être transférées au moment de la fécondation. Cela peut ensuite modifier la composition moléculaire de l'embryon précoce, conduisant à des altérations dans le développement du fœtus et le potentiel d'altérer la santé de la progéniture.

Le plus grand obstacle pour les chercheurs maintenant est de continuer à traduire les résultats des sciences fondamentales en recherches plus sophistiquées chez les humains.

L'étape suivante consiste à identifier les schémas de consommation d'alcool par les hommes pendant la période de préconception sur les résultats du fœtus et de l'enfance dans le contexte australien.

Mais le plus important, nous devons prendre des décisions sur la consommation d'alcool pendant la période avant la conception ne sont pas la seule responsabilité des femmes.

Nous devons parler aux hommes de ces problèmes pour assurer des résultats positifs pour le bébé.

Diana Lucia est candidate au doctorat à la Neuroscience, à l'École des sciences biomédicales de l'Université du Queensland, et Karen Moritz est professeure à l'Université du Queensland.