"Ce que je voudrais savoir sur la fertilité dans la vingtaine"

Rien ne vous fait sentir comme si vous aviez atteint ce point dans votre fin de la vingtaine, quand, tout autour de vous, vos amis commencent à avoir des bébés. Des bébés magnifiques, gargouillis, souriants, avec une peau douce et de grands yeux curieux que vous pourriez noyer. Mais autant que je sois gluant sur les minuscules tenues et l'odeur de poudre de bébé, le fait que mes amis - les gens de mon âge - produisent des enfants me remplit aussi de panique et de crainte.

Ce n'est pas que je n'aime pas l'idée d'être maman - un jour - mais je suis encore tellement concentré sur tout le reste de ma vie: construire ma carrière, voyager, avoir un peu plus d'expérience de vie derrière moi. Je suis marié depuis plus de trois ans, ce qui, pour certaines personnes, suffit à me rendre «prêt», mais cela ne me semble pas être le bon moment.

Combien tard est trop tard?


Plus je vieillis, plus je deviens conscient que je joue avec mes choix, et c'est de plus en plus un sujet de conversation anxieuse entre moi et mes amis sans enfants. Après une décennie d'efforts désespérés pour ne pas tomber enceinte, nous nous demandons soudainement si nous devrions aller de l'avant. Mais comment trouver un équilibre entre ne pas s'y précipiter trop tôt et ne pas le laisser trop tard? Et à quelle heure est-il vraiment trop tard?

À première vue, les choses semblent plutôt roses. Au Royaume-Uni, l'âge moyen des nouvelles mères est maintenant de 28,6 ans, et environ 40% des nouvelles mères ont plus de 30 ans. En fait, l'âge moyen de la maternité a tellement augmenté qu'en 2014, pour la première fois. Au Royaume-Uni, il y avait plus de bébés nés de femmes de plus de 35 ans que de femmes de moins de 25 ans.

Bridget Jones's baby, pregnant, baby

Mais est-ce que toutes ces statistiques nous rendent complaisants? Pour chaque miraculeuse «nouvelle maman à 50 ans» que j'ai lue, il y a toujours des femmes dans ma propre vie qui ont lutté contre les traitements hormonaux et la FIV au début de la trentaine. Pour tous les gynécologues avertissant les femmes que l'horloge tourne, il y a quelqu'un d'autre qui dénigre cela comme un alarmiste sexiste. Est-il étonnant que nous sommes tous si confus?

Regrets


Coach de bien-être et thérapeute holistique Emma Lannigan a 40 ans. Elle me dit que sa deuxième ronde de FIV vient d'être abandonnée, car aucun de ses ovules n'avait été fécondé. «Je n'ai pas rencontré mon mari jusqu'à l'âge de 35 ans. Nous avons passé deux ans et demi à essayer de concevoir naturellement avant de commencer la FIV quand j'avais 39 ans», dit-elle.

«Dans la vingtaine, je savais absolument que je voulais être maman, mais - comme tant d'autres femmes de mon âge - j'ai été encouragée à aller à l'université et à me construire une carrière. J'ai même fait des changements dans ma carrière de sorte que, quand j'ai rencontré le bon homme, j'aurais un style de vie en place pour être une mère et une épouse tout en ayant mes propres affaires et mon indépendance.

"J'aurais pu commencer plus tôt si j'avais su"


Maintenant qu'elle a appris que ses chances de concevoir sont très faibles, Emma dit qu'au début, elle ressentait «beaucoup de colère personnelle que j'aurais pu commencer plus tôt si j'avais su». Elle ajoute: «Je gèlerais des œufs jeunes et en bonne santé pour les utiliser plus tard, de cette façon j'aurais eu le choix.

Malgré cela, Emma dit: «Je ne regrette pas mon éducation universitaire et postdoctorale, j'aurais aimé être mieux informée sur la fécondité et avoir reçu plus de soutien de la part des employeurs.

"Quand j'ai commencé à faire des recherches sur la FIV, j'ai lu toutes ces histoires de réussite sur les mères plus âgées ayant des bébés miracles, il n'y avait rien pour me faire croire que je ne serais pas aussi chanceux."

IVF

Alors, comment sommes-nous censés trouver le moment idéal? La réponse prévisible - mais non moins frustrante - est qu'il n'y a pas de science exacte. «Il est très clair que la fertilité commence à diminuer, vers l'âge de 35 ans. Mais, tant qu'une femme ovule, elle garde une chance de tomber enceinte», explique Nancy Mendoza, porte-parole des Britanniques. Société de fertilité.

«Les femmes devraient commencer leur famille quand elles seront prêtes, mais il est important de considérer que la fertilité des hommes et des femmes diminue avec l'âge», ajoute-t-elle. «L'éducation à la fécondité devrait vraiment faire partie des leçons personnelles de santé et d'économie sociale (PSHE) à l'école - nous n'en entendons tout simplement pas assez.

Être réaliste


Cependant, Clare Murphy du British Pregnancy Advisory Service (bpas) dit qu'il est également important de ne pas sur-déclarer ce déclin. «Certains des messages envoyés aux femmes donnent vraiment l'impression que la fertilité tombe d'une falaise dès que vous atteignez l'âge de 35 ans. Vous lisez des titres médiatiques disant des choses comme« si vous voulez trois enfants, vous devez commencer quand vous » re 23 'Ce n'est pas une proposition réaliste pour beaucoup de femmes, et ce n'est pas non plus basé sur des preuves », dit-elle.

"Si vous avez entre 35 et 39 ans, vous avez plus de 80% de chance de concevoir en un an"


«Les meilleures données disponibles montrent que si vous avez entre 35 et 39 ans, vous avez plus de 80% de chances, si vous avez des rapports sexuels réguliers, de concevoir en moins d'un an, ce qui n'est pas très différent de ce qu'il était. quand vous étiez dans votre fin des années 20 », ajoute Clare.

Bien sûr, il n'y a aucun moyen de savoir jusqu'à ce que vous commenciez à essayer de savoir si vous serez l'un des rares pour les femmes qui ont des difficultés. Une étude récente a montré que les «MOT de fécondité», qui fournissent des informations sur les réserves d'œufs des femmes, sont un gaspillage d'argent - car elles ne permettent pas de prédire si et quand vous pourrez tomber enceinte.

Quand il s'agit de prédire votre futur de fertilité, ou de vous acheter plus de temps, il n'y a vraiment pas de solutions simples. La congélation des ovules ou des embryons (cryoconservation) est une option de plus en plus populaire, mais c'est une procédure intense et le taux de réussite est plus élevé pour les embryons congelés que pour les œufs seuls.

«Congeler vos ovules ne garantit pas la possibilité d'avoir un bébé, et ce n'est pas un processus insignifiant, vous passez essentiellement par la FIV, ce qui est émotionnellement et physiquement très difficile, sans parler de coût», explique Nancy. Pour certaines femmes, cela vaudra la peine d'être tenté à 100% - mais je pense personnellement que je préfère le laisser à la nature.

eggs, ovulation, fertility

Pour Clare at bpas, la meilleure approche est de peser tous les différents facteurs de votre vie - stabilité financière, carrière, partenaire, etc. - et de décider combien de temps vous êtes prêt à attendre. «Il s'agit vraiment de fournir aux femmes de bonnes preuves de ces choix et de les traiter comme des individus», dit-elle.

«L'un des problèmes avec l'attente de concevoir plus tard est que, si vous rencontrez des difficultés - ce que les femmes peuvent à tout âge -, vous avez moins de temps pour les résoudre, mais les statistiques prouvent que les femmes conçoivent bien leurs années 30 et même 40 maintenant ", ajoute Clare.

"Ce serait formidable si la science pouvait nous donner des résultats plus concrets en termes de" combien de temps ai-je? " mais malheureusement il n'y a pas de réponses faciles, les femmes individuelles sont toutes différentes.