Votre belle-mère peut affecter votre fertilité

Une nouvelle étude, publiée dans la revue Royal Society Open Science, suggère que vivre dans le même ménage avec la mère ou la belle-mère d'une femme peut réduire le nombre d'enfants qu'elle a.

La nouvelle recherche a été réalisée par Susanne Huber, Patricia Zahourek et Martin Fieder - tous du Département d'Anthropologie de l'Université de Vienne en Autriche.

Les chercheurs ont été amenés à étudier l'effet de la vie avec sa mère ou sa belle-mère sur la fertilité de la jeune femme par la littérature existante, suggérant le contraire: la présence de la mère de la femme ou du mari peut augmenter la fécondité.

Pour clarifier l'effet de la présence d'une mère et d'une belle-mère sur la fécondité, Fieder et ses collègues ont examiné les dossiers médicaux de plus de 2,5 millions de femmes de 14 pays à travers le monde.

Les femmes étaient en âge de procréer - c'est-à-dire entre 15 et 34 ans - et les données ont été recueillies à partir de la base de données IPUMS-International.

Dans leur analyse, les chercheurs ont examiné diverses variables, notamment: le nombre d'enfants que les femmes avaient accouchés jusqu'au recensement, l'âge de la femme, une estimation de la période de reproduction de la femme, et si leur mère ou leur mère -law était présent dans le ménage pendant la période de reproduction de la femme.

À l'aide de ces variables, les chercheurs ont élaboré un modèle linéaire généralisé incluant tous les facteurs, ainsi que d'autres outils statistiques censés tenir compte des facteurs de confusion potentiels.

Mères, belles-mères et fertilité


Les chercheurs ont constaté que dans la très grande majorité des cas, les mères n'ont pas choisi de vivre avec leur mère ou avec la mère de leur mari.

En fait, "à l'exception de l'Irak, dans tous les pays, la majorité des femmes ne vivent qu'avec leur conjoint dans le ménage", écrivent les auteurs.

Après l'exclusion de l'Irak, les 13 pays restants ont offert un échantillon de grande variété culturelle, allant du Pakistan à la Zambie, en passant par la Roumanie, le Brésil et les États-Unis, entre autres.

Dans ces pays, l'étude a révélé que si les femmes cohabitent avec leur mère ou leur belle-mère, elles sont considérablement plus susceptibles d'avoir moins d'enfants, en moyenne, que les femmes qui ne vivent qu'avec leur conjoint.

"En outre," ont constaté les scientifiques, "dans la plupart des pays, le nombre d'enfants d'une femme est inférieur si elle vit avec sa propre mère par rapport à la mère de son mari dans le ménage."

Explications possibles des résultats


Bien que l'étude ait seulement trouvé une corrélation et ne puisse pas expliquer la causalité, Fieder et ses collègues ont avancé quelques mécanismes possibles qui pourraient expliquer les résultats.

Une théorie principale suggère que la concurrence des ressources explique l'association.

"Dans les ménages de trois générations, les grands-parents ne sont pas seulement des fournisseurs de soutien mais peuvent aussi être des concurrents des ressources", écrivent les auteurs, ce qui pourrait être une explication particulièrement appropriée étant donné que l'étude incluait de nombreux pays en développement.

"Une autre explication", poursuivent les auteurs, "serait que la présence d'une mère dans le ménage n'affecte pas le nombre d'enfants, mais que les femmes qui commencent l'accouchement à un très jeune âge ont à la fois une probabilité plus élevée de vivre avec un enfant. mère dans le ménage et d'avoir une fécondité globale inférieure. "

Ce lien entre les mères vivantes et une fécondité plus faible peut être influencé par les conditions socio-économiques.

"Par exemple," écrivent Fieder et ses collègues, "les femmes vivant avec une mère dans le ménage peuvent faire face à une étape difficile et compliquée de la vie (par exemple, mauvaise santé, chômage, etc.)" qui les empêche d'avoir plus d'enfants.