Avoir une fièvre pendant la grossesse peut augmenter le risque d'autisme de l'enfant

Avoir une fièvre pendant la grossesse, en particulier pendant le deuxième trimestre, est liée à un risque accru d'autisme chez les enfants, selon une étude récente.

L'autisme a déjà été lié à l'exposition prénatale à un large éventail d'infections, les chercheurs de l'Université de Columbia ont écrit dans la revue Molecular Psychiatry. Parce que la fièvre est une réponse si commune aux infections et aux maladies, ils voulaient voir si les températures élevées pendant la grossesse - et les tentatives de les abaisser avec des médicaments - semblaient jouer un rôle dans la probabilité qu'un enfant soit diagnostiqué des années plus tard.

Les chercheurs ont donc étudié près de 100 000 mères et leurs enfants nés entre 1999 et 2009 en Norvège. Environ 16% des femmes ont déclaré avoir eu au moins une fièvre au cours de leur grossesse, un taux similaire aux estimations aux États-Unis. Entre 3 et 7 ans, les enfants ont été dépistés pour un trouble du spectre autistique, et 583 ont été diagnostiqués.

Après ajustement sur des facteurs tels que l'âge maternel, le tabagisme et les grossesses précédentes, les chercheurs ont constaté que les enfants dont la mère avait de la fièvre à un moment quelconque de la grossesse présentaient un risque accru de développer l'autisme de 34%. Une grande partie de ce risque accru semblait provenir du deuxième trimestre: Les enfants dont les mères avaient des fièvres au cours de cette période avaient un risque accru d'autisme de 40%, par rapport à ceux dont les mamans n'ont pas.

Lorsque les femmes ont signalé seulement un ou deux épisodes de fièvre après 12 semaines, le risque accru d'autisme de leurs enfants était d'environ 30%. Mais avec trois épisodes de fièvre ou plus, il a grimpé à plus de 300%.

Cela peut sembler effrayant pour les futures mamans. Mais le premier auteur, le Dr Mady Hornig, professeur agrégé d'épidémiologie au Centre des maladies infectieuses et immunitaires de l'Université Columbia, dit qu'il est important de se rappeler que le risque global est encore très faible. Même parmi les mères qui ont eu trois fièvres ou plus après la marque de 12 semaines, seulement 5 sur 308 enfants (ou environ 1 sur 62) ont développé l'autisme. Cela se compare à 376 des 65 502 enfants dont la mère n'a jamais eu de fièvre, soit environ 1 sur 178.

Les médecins ne savent pas pourquoi, exactement, la fièvre d'une mère pourrait augmenter le risque d'autisme de son enfant. Mais Hornig souligne que le deuxième trimestre est une période de développement cérébral clé; c'est aussi un moment où le système immunitaire de la mère est quelque peu «rejeté», de sorte que son corps ne rejette pas le fœtus en pleine croissance. Ensemble, dit-elle, ces facteurs pourraient rendre sa progéniture plus vulnérable aux perturbations du développement.

Parce que l'étude était observationnelle, il était incapable de prouver une relation de cause à effet entre l'exposition à la fièvre prénatale et le développement de l'autisme. À titre de suivi, les chercheurs analysent maintenant des échantillons de sang de mères et de bébés afin de déterminer quels types d'infections - ou quels types de réactions immunitaires de la mère - peuvent être associés à des risques plus importants que d'autres.

"Si nous pouvons comprendre cela, nous pouvons réfléchir davantage sur la façon de prévenir ces infections spécifiques pendant la grossesse", explique Hornig. Mais il est tout aussi important, ajoute-t-elle, de savoir comment traiter la fièvre chez les femmes enceintes lorsqu'elle se manifeste.

L'étude a révélé que les enfants dont les mères prenaient de l'acétaminophène pour faire baisser leurs fièvres pendant leur grossesse avaient un risque légèrement moindre d'autisme que ceux qui avaient de la fièvre mais ne prenaient rien. Mais la différence entre les groupes était beaucoup plus petite que celle attendue par les chercheurs.

"Nous avons été surpris qu'il n'y avait pas un effet plus robuste", explique Hornig. "À ce stade, il est difficile de dire si cela a vraiment un effet significatif."

Les chercheurs voulaient savoir si la prise d'ibuprofène aurait aussi des effets protecteurs, mais pas assez de femmes dans l'échantillon ont utilisé le médicament pendant la grossesse pour tirer des conclusions significatives. (Aucune des mères qui prenaient de l'ibuprofène n'avait d'enfants qui avaient développé l'autisme, mais Hornig dit que cette conclusion devrait être interprétée avec «une extrême prudence».)

Alors que l'acétaminophène et l'ibuprofène réduisent tous deux la fièvre, seul l'ibuprofène a des propriétés anti-inflammatoires qui pourraient potentiellement offrir des garanties supplémentaires contre les risques associés à la fièvre et à l'infection, disent les auteurs. Mais certaines études ont suggéré un lien entre l'ibuprofène et les fausses couches, et les médecins ne recommandent généralement pas le médicament aux femmes enceintes.

Hornig dit qu'il est important de peser le pour et le contre de tout médicament considéré pendant la grossesse, y compris l'acétaminophène, et elle souligne que la nouvelle étude ne change pas les recommandations actuelles sur la façon dont les futures mères devraient gérer la douleur ou la fièvre. (Si vous n'êtes pas sûr de ce qui est sûr, elle dit, demandez à votre obstétricien.)

Mais elle dit que les femmes peuvent prendre des précautions simples pour réduire leur risque de développer des infections qui peuvent déclencher une fièvre, comme la grippe, par exemple. "Je pense qu'être en bonne santé, se laver les mains et éviter tout contact avec des personnes malades sont des choses assez faciles à faire", dit-elle, "et c'est une bonne idée pour cela et beaucoup d'autres raisons."

Source: http://time.com/4819807/fever-pregnancy-autism/