L'excès d'acide folique pendant la grossesse est-il nocif pour le bébé?

Une grossesse en santé est souvent stimulée par une bonne dose d'acide folique. La plupart des médecins conseillent cette étape dès que vous planifiez un bébé. Responsable de la croissance et du développement cellulaire, l'acide folique en quantités adéquates dans votre alimentation peut protéger votre bébé contre les défauts du cerveau ou de la moelle épinière. Il est également essentiel pour le développement et la fonction de son cerveau.1 Mais, comme tout autre élément nutritif, il existe des risques de sur-supplémentation. Des quantités excessives d'acide folique peuvent poser divers risques pour la santé de la mère et du bébé en développement.

Troubles du spectre autistique


Des recherches récentes montrent que trop d'acide folique peut entraîner des lésions du tissu nerveux associées à l'autisme. Dans une étude, les chercheurs ont analysé les données de 1391 couples mère-enfant à Boston Birth Cohort. On a constaté qu'une sur-supplémentation et des taux élevés d'acide folique chez la mère augmentaient les risques de développer un trouble du spectre autistique chez l'enfant, un trouble neurodéveloppemental qui affecte l'interaction sociale, une communication anormale et un comportement inhabituel.2

Risque de cancer


Des études animales ont montré qu'un apport alimentaire élevé en acide folique peut augmenter le risque de tumeurs mammaires. Des niveaux plus élevés d'acide folique ont également été associés à une augmentation du risque de cancer maternel.3 Le rôle de l'acide folique dans le risque de cancer colorectal et d'autres cancers est également sous le scanner. Cependant, ces études sont à un stade préliminaire, et des études plus fondées sur des preuves sont nécessaires pour établir le lien.

Déclin cognitif


La consommation élevée d'acide folique peut également signifier un taux plus rapide de déclin cognitif. Des études soulignent que l'acide folique dans les suppléments et les aliments enrichis pourrait aggraver la carence en vitamine B12, qui a été liée au déclin cognitif chez les personnes âgées5.

Autres risques pour la santé


L'excès de supplémentation en acide folique chez les femmes enceintes peut entraîner un risque accru de résistance à l'insuline et d'obésité chez les enfants.6

Prendre de grandes quantités d'acide folique pourrait également camoufler une carence en vitamine B12. Certaines études, cependant, soulignent que l'excès d'acide folique peut réellement aggraver l'anémie et les symptômes associés à une carence en vitamine B12. Dans les deux cas, l'équation de l'acide folique-B12 nécessite un examen plus approfondi. Si elle n'est pas détectée, la carence en vitamine B12 peut entraîner des dommages permanents au cerveau, à la moelle épinière et aux nerfs.7


L'acide folique naturel est présent dans une grande variété d'aliments tels que les légumes à feuilles vert foncé, les fruits, les noix, les haricots, les pois, les produits laitiers, les fruits de mer et les céréales. En dehors de cela, l'acide folique est également disponible en multivitamines ou en tant que supplément autonome. Le département américain de la Santé et des Services sociaux recommande aux femmes enceintes de prendre 400 à 800 microgrammes (mcg) d'acide folique par jour.8

Alors, où est le danger pour une future maman? L'acide folique présent naturellement dans les aliments n'est pas nocif, vous n'avez donc pas à vous inquiéter de la quantité de légumes verts ou d'autres aliments riches en folates que vous mangez. Les suppléments sont une autre affaire. La prise d'acide folique par des suppléments et des aliments enrichis ne devrait pas aller au-delà de la limite supérieure recommandée, sauf avis contraire d'un professionnel de la santé. Plus de recherche est nécessaire pour déterminer la bonne dose de supplémentation qui fournira des niveaux optimaux de cet important nutriment sans les retombées. Mais jusque-là, jouez en toute sécurité et gardez un œil sur votre consommation de suppléments d'acide folique.