Studio Global Birth Season Links Ewith Disease Risk

Nuovi risultati dimostrano l'importanza dei fattori ambientali durante la gravidanza sul successivo sviluppo della malattia.

Gli studi hanno dimostrato che i bambini nati in inverno tendono ad avere un maggiore rischio di sviluppare il diabete di tipo 2 ad un certo punto, mentre i bambini autunnali hanno un maggiore rischio di depressione nel corso della vita. Cosa potrebbe spiegare queste connessioni curiose? In una nuova analisi delle informazioni sulla salute di più di 10 milioni di pazienti che vivono in tre paesi e in cinque climi diversi, i ricercatori hanno scoperto che l'esposizione di una donna a determinati fattori stagionali o ambientali durante la gravidanza può influire sul rischio di malattia a vita della prole.

I risultati sono stati riportati online nel numero di settembre del Journal of American Medical Informatics Association .

Sta diventando sempre più chiaro che le esposizioni ambientali prenatali e della prima infanzia possono influenzare la salute in età adulta. Tuttavia, lo studio di questi collegamenti pone problemi particolari. "Uno studio prospettico convenzionale sarebbe lungo, costoso e soprattutto non etico", ha detto il leader dello studio Nicholas Tatonetti, PhD, un assistente professore di informatica biomedica presso il Columbia University Medical Center (CUMC) e nel Columbia's Data Science Institute, e un co-autore del documento. "Ma possiamo rispondere a queste domande analizzando le cartelle cliniche, cercando connessioni tra mese di nascita - come proxy per esposizioni ambientali - e risultati di salute effettivi".

In uno studio del 2015, il Dott. Tatonetti e Mary Regina Boland, PhD, un ex studente della CUMC che ora è alla Perelman School of Medicine della University of Pennsylvania, hanno analizzato le cartelle cliniche di 1,7 milioni di pazienti a New York, trovando intriganti legami tra mese di nascita e rischio di malattia a lungo termine. Ad esempio, il rischio di asma era maggiore per i bambini nati a luglio e ottobre.

"Ma quello studio non ha rivelato ciò che le madri potrebbero essere state esposte durante questi mesi potrebbe spiegare l'aumento del rischio nei loro figli", ha detto il dott. Tatonetti. "Per rispondere a queste domande, dovevamo esaminare diversi paesi, con una varietà di climi e esposizioni stagionali".

Il nuovo studio comprendeva la documentazione sanitaria elettronica di 10,5 milioni di individui provenienti da Stati Uniti, Corea del Sud e Taiwan.

Utilizzando un metodo sviluppato da Drs. Boland e Tatonetti, lo studio ha rilevato che le madri esposte a bassi livelli di luce solare durante il terzo trimestre di gravidanza hanno avuto bambini con un rischio aumentato nel corso della vita di diabete di tipo 2. Per i bambini nati a New York City, avere un compleanno tra dicembre e marzo, quando i livelli di luce sono più bassi, corrispondeva a un aumento del rischio di diabete. L'aumentata esposizione della madre alle polveri sottili durante il primo trimestre di gravidanza era associata all'aumentato rischio di fibrillazione atriale del bambino (un ritmo cardiaco anormale potenzialmente pericoloso). Così, a New York City, dove l'inquinamento atmosferico è più alto in estate, partorire durante l'inverno e sperimentare il primo trimestre durante l'estate, aumenta il rischio di fibrillazione atriale del bambino. Allo stesso modo, le madri che hanno ricevuto dosi elevate di monossido di carbonio, che varia a seconda della posizione, durante il primo trimestre hanno avuto bambini con un aumentato rischio di depressione e ansia.

"Tutte le nostre principali scoperte che collegano i modelli stagionali di nascita con la variazione delle esposizioni ambientali si inseriscono in percorsi meccanici noti", ha affermato il dott. Boland, il primo autore dello studio in corso. "Questo è fondamentale perché dimostra l'utilità del nostro metodo e sottolinea ulteriormente l'importanza delle esposizioni ambientali durante lo sviluppo e l'impatto che possono avere durante tutta la vita".

Il dottor Tatonetti, l'autore senior del giornale, ha inoltre spiegato: "Ad esempio, l'esposizione di una madre alle polveri sottili fa aumentare il rischio di ipertensione, che è associata all'ipertensione nella prole. turno, è associato ad un aumentato rischio di fibrillazione atriale.In base, stiamo usando i dati per collegare i punti.E chiarendo queste connessioni, potrebbe essere possibile trovare nuovi modi per prevenire la malattia - come raccomandare il dosaggio stagionale per alcuni supplementi prenatali. "

Lo studio ha anche dimostrato che il fattore più importante nel determinare se in seguito un bambino sarebbe stato diagnosticato un disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD) non era la stagione di nascita. Piuttosto, i bambini che erano più giovani dei loro coetanei quando erano iscritti a scuola avevano un rischio più elevato di ADHD, con una differenza del 18% nel rischio tra i bambini più piccoli e quelli più grandi. Mentre i risultati di questo studio sono simili a quelli degli studi di un solo paese, questo è il primo a studiare l'età relativa e le malattie in più paesi con quattro diverse date limite per l'iscrizione scolastica.

"Nel complesso, i nostri risultati dimostrano l'importanza dei fattori ambientali, compresi i fattori socio-ambientali come l'età relativa, sullo sviluppo delle malattie infantili", ha affermato il dott. Boland.