Stare bene: una guida alla stagione influenzale quando sei incinta

Durante la gravidanza, venire con l'influenza è più rischioso del solito. Durante lo scoppio dell'influenza H1N1 del 2009, ad esempio, le donne incinte costituivano il 5% di tutte le morti negli Stati Uniti a causa del virus, nonostante costituissero solo circa l'1% della popolazione al momento.

Il rischio è maggiore man mano che la gravidanza continua, secondo un documento del 2010 sulla rivista JAMA, che ha rilevato che, dei 56 decessi tra le donne incinte nell'epidemia, 36 di quei decessi (64,3%) sono avvenuti nel terzo trimestre. Sedici, o poco più di un quarto, dei decessi avvenuti nel secondo trimestre e solo quattro (7%) si sono verificati nel primo trimestre.

Fortunatamente, ci sono modi in cui le donne incinte possono proteggersi dall'influenza, dicono gli esperti.

"Il vaccino antinfluenzale è la priorità numero uno per ogni donna incinta", ha affermato il dott. Regan Theiler, direttore di divisione del generale OB-GYN del Dartmouth-Hitchcock Medical Center nel New Hampshire. "È molto efficace e non solo protegge la mamma, ma gli anticorpi si trasferiscono attraverso la placenta e proteggono il bambino per i primi sei mesi di vita".

Cambiamenti di immunità


Le ragioni per le quali l'influenza è particolarmente rischiosa per le donne incinte non sono completamente comprese. I ricercatori sanno che il sistema immunitario di una donna cambia in modo complesso durante la gravidanza per permettere al corpo di tollerare il feto, che, dopo tutto, è geneticamente semi-alieno.

Alcuni di questi cambiamenti hanno a che fare con la placenta, che produce certe molecole per bloccare il feto in via di sviluppo dal sistema immunitario della madre.

Altri effetti a livello di corpo sono più complessi. Ad esempio, una rivista del 2014 sulla rivista Reproductive Sciences ha riportato che le donne in gravidanza hanno un numero inferiore di un tipo di cellule immunitarie chiamate cellule dendritiche che circolano nel sangue. Le cellule dendritiche catturano frammenti di germi invasori e quindi presentano questi frammenti ad altre cellule immunitarie, che usano le informazioni per lanciare risposte immunitarie. Nonostante questa diminuzione delle cellule dendritiche, alcuni dei recettori che catturano i frammenti sulla loro superficie effettivamente aumentano, potenzialmente aumentando la risposta immunitaria di una donna. In altre parole, mentre ci sono meno cellule dendritiche, quelle che sono presenti possono catturare più frammenti di germi.

Inoltre, aumentano anche alcune sostanze chimiche pro-infiammatorie che promuovono l'infiammazione, incluse le molecole chiamate citochine.

Nel complesso, questi fattori possono promuovere un aumento della risposta immunitaria durante la gravidanza - e non è necessariamente una grande cosa. Un piccolo studio del 2014 sulla rivista PNAS ha scoperto che il sistema immunitario delle donne in gravidanza ha una cellula killer naturale più forte e che le risposte alle cellule T all'influenza di quelle del sistema immunitario delle donne non gravide. Questi due tipi di cellule immunitarie, quando sovralimentati, possono effettivamente creare un danno extra nel tratto respiratorio della donna incinta, aumentando il rischio di sviluppare altri problemi dovuti all'influenza, hanno suggerito i ricercatori.

I pericoli dell'influenza


Uno dei motivi principali per cui le donne incinte che hanno l'influenza sono ad alto rischio possono semplicemente essere che il loro cuore e i polmoni sono già tassati, ha detto Theiler.

Le donne incinte "usano una sorta di capacità di assorbire ossigeno e muovere il sangue", ha detto a Live Science.

Quando il virus dell'influenza attacca le cellule dell'apparato respiratorio, l'onere aggiuntivo potrebbe essere troppo da sopportare, ha affermato Theiler. La morte per influenza spesso deriva dal fatto che il virus apre l'opportunità per i batteri di muoversi, ha detto, il che può portare a una polmonite che, a sua volta, porta alla sepsi o all'infiammazione a livello del corpo.

In contrasto con il virus Zika, che causa una lieve malattia nella madre ma può avere effetti devastanti sul feto in via di sviluppo, i virus dell'influenza raramente attraversano la placenta per infettare direttamente il feto, ha detto Theiler.

Tuttavia, l'influenza è stata a lungo collegata ad un aumento dei rischi di parto, aborto e parto pretermine. Uno studio del 1961 sull'American Journal of Public Health su 611 donne incinte ha scoperto che quelli con un'infezione influenzale avevano più probabilità di avere un aborto, un parto prematuro o una parto prematuro rispetto a quelli senza infezione (anche se il numero di donne non infette era troppo basso per trarre conclusioni statistiche solide). Più recentemente, uno studio su un'epidemia di influenza del 1989 tra donne incinte in un centro medico di Londra ha suggerito un legame tra infezione e mortalità fetale e neonatale. E uno studio del 2013 del New England Journal of Medicine ha rilevato che le donne in Norvegia che hanno avuto l'influenza durante la gravidanza avevano quasi il doppio del rischio di perdere il bambino prima della nascita in quanto donne che non avevano preso l'influenza.

"Una mamma sana è una bambina sana", ha detto Theiler.

Prevenire l'influenza


Ottenere il vaccino antinfluenzale è il miglior passo che una donna incinta può fare per proteggere se stessa e il suo bambino, ha detto Theiler.

Nel 2014, i ricercatori della Dalhousie University in Nova Scotia hanno trovato, dopo aver controllato per altri fattori, che il vaccino antinfluenzale durante la gravidanza riduceva il rischio di parto pretermine o di aver partorito un bambino con un basso peso alla nascita. Lo stesso studio del New England Journal of Medicine che ha rilevato un aumento del rischio di morte fetale con infezione influenzale durante la gravidanza ha anche scoperto che il vaccino antinfluenzale era molto efficace, riducendo il rischio di influenza durante la gravidanza del 70%.

Le prove suggeriscono anche che il vaccino antinfluenzale è molto sicuro durante la gravidanza. Uno studio pubblicato il 29 novembre sulla rivista JAMA Pediatrics ha esaminato un ampio registro di pazienti con Kaiser Permanente Northern California e non ha trovato prove che il vaccino antinfluenzale (o l'influenza) aumenti il ​​rischio di autismo nei bambini.

Né i ricercatori hanno trovato prove di un aumento del rischio di effetti avversi del vaccino nelle donne in gravidanza. Uno studio del 2011 sull'American Journal of Obstetrics & Gynecology, ad esempio, ha esaminato le relazioni presentate al Vaccines Adverse Event Reporting System, un sistema federale utilizzato per raccogliere informazioni sulle reazioni negative ai vaccini. I report nel database non devono essere confermati dai medici per essere inclusi. Lo studio non ha trovato evidenza di modelli insoliti di eventi avversi durante la gravidanza o nei neonati, hanno scritto i ricercatori.

I confronti diretti danno risultati simili. Uno studio del 2013 sulla rivista Obstetrics & Gynecology ha confrontato quasi 76.000 donne che hanno ricevuto il vaccino antinfluenzale durante la gravidanza con quasi 150.000 donne che non hanno riscontrato alcun aumento degli effetti avversi tra le donne vaccinate. Un altro studio dello stesso anno ha utilizzato dati simili e non ha rilevato alcun rischio aggiuntivo dalla vaccinazione per complicazioni comuni della gravidanza come l'ipertensione, la nausea mattutina o l'embolia polmonare.

Il lavaggio delle mani è la misura igienica più efficace per prevenire l'influenza, ha detto Theiler. Tuttavia, se una donna incinta è in stretto contatto con un individuo infetto - diciamo, un bambino più grande - dovrebbe chiamare subito il suo medico, piuttosto che affidarsi al lavaggio delle mani, ha aggiunto Theiler. Se il ceppo influenzale stagionale non è ben coperto dal vaccino di quell'anno, molti medici potrebbero voler preventivamente trattare la donna con farmaci anti-virali per assicurarsi che non si ammali, perché le conseguenze dell'infezione possono essere terribili, ha detto Theiler. .

Qualsiasi donna incinta che abbia sintomi influenzali dovrebbe chiamare subito il suo medico, ha detto Theiler.

"Non dovrebbero aspettarlo a casa o metterlo a dura prova come potrebbero fare se non fossero incinta", ha detto Theiler. Ancora una volta, i farmaci anti-virali sarebbero il trattamento di scelta.

La linea di fondo, ha detto Theiler, è che l'influenza è una "cosa molto brutta per la mortalità materna che è facile per noi prevenire". Nel 2009, ha detto, l'epidemia di H1N1 ha aumentato il tasso di morti tra le donne incinte. Questo tasso è in genere molto stabile, ha affermato Theiler.

Il tasso di morti "notevolmente" è aumentato solo a causa dell'influenza, ha detto, "quindi questa è una cosa spaventosa per noi".

Fonte: http://www.foxnews.com/health/2016/12/09/staying-well-guide-to-flu-season-when-youre-pregnant.html