Come la gravidanza cambia il tuo cervello in modi positivi

Secondo un piccolo studio, la gravidanza causa cambiamenti nel cervello di una donna che sembrano renderla più capace di prendersi cura di suo figlio, affermano ricercatori in Spagna.

Il loro nuovo studio è il primo a dimostrare che la gravidanza e il parto comportano cambiamenti duraturi - per almeno due anni dopo - nella struttura del cervello di una donna. È noto da tempo che la gravidanza provoca cambiamenti ormonali e chimici in tutto il corpo, ma fino ad ora il suo impatto sul cervello è rimasto in gran parte un mistero.

Per indagare, gli scienziati hanno eseguito test cognitivi e scansioni del cervello con risonanza magnetica (MRI) su 25 madri principianti, entrambe prima che iniziassero una gravidanza e dopo il parto. Lo studio includeva anche 19 dei loro partner maschili e un gruppo di controllo che non erano e non erano mai stati genitori.

Quando i ricercatori hanno confrontato le scansioni prima e dopo delle nuove mamme, hanno notato una riduzione della materia grigia nelle regioni del cervello associate alla cognizione sociale, che implica la capacità di percepire ciò che gli altri stanno pensando e sentendo. Questa riduzione non è stata vista nei nuovi papà o nei non genitori.

La scrittrice Elseline Hoekzema, PhD, attualmente ricercatrice postdottorato presso l'Università di Leida nei Paesi Bassi, ha dichiarato in una dichiarazione che questa riduzione della materia grigia può riflettere la "potatura sinaptica", in cui le connessioni cerebrali deboli (o sinapsi) vengono eliminate per fare spazio per reti più efficienti e specializzate.

Questo tipo di potatura avviene anche durante l'adolescenza. Negli adolescenti, è generalmente considerato come "un processo essenziale per mettere a punto le connessioni in reti funzionali", hanno scritto gli autori, che è "critico per uno sviluppo cognitivo, emotivo e sociale sano".

Il co-autore Oscar Vilarroya, MD, neuroscienziato presso l'Universitat Autònoma de Barcelona (UAB), ha dichiarato in una dichiarazione che i risultati indicano "un processo adattativo correlato ai benefici di una migliore rilevazione dei bisogni del bambino, come l'identificazione del stato emotivo del neonato. "

Per le nuove mamme, ulteriori test di imaging hanno mostrato che le regioni del cervello in cui perdevano la materia grigia si sovrapponevano a quelle "illuminate" quando le donne guardavano le immagini dei propri bambini. Questi cambiamenti erano ancora visibili nelle scansioni effettuate due anni dopo il parto, che era il punto di follow-up finale dello studio.

I cambiamenti erano così netti che le scansioni del cervello da sole erano sufficienti a rivelare, con grande affidabilità, se una donna era incinta o no. Erano persino in grado di prevedere il livello di attaccamento delle madri ai loro bambini dopo la loro nascita.

Lo studio, pubblicato sulla rivista Nature Neuroscience, non ha rilevato differenze nelle scansioni cerebrali delle donne che hanno avuto trattamenti di fertilità e quelle che sono rimaste incinte senza aiuto.

Per fortuna, la perdita di materia grigia non sembra essere associata a difetti cognitivi o cambiamenti nella memoria delle nuove mamme. Piuttosto, come hanno affermato nel comunicato stampa Erika Barba-Müller, autrice e ricercatrice UAB, "questi cambiamenti riguardano le aree del cervello associate alle funzioni necessarie per gestire le sfide della maternità".

Fonte: http://time.com/4611205/pregnancy-brain-changes-better-mom/