Avere la febbre durante la gravidanza può aumentare il rischio di autismo del bambino

Avere la febbre durante la gravidanza - in particolare durante il secondo trimestre - è legata ad un aumentato rischio di autismo nei bambini, secondo uno studio recente.

L'autismo è stato precedentemente associato all'esposizione prenatale a una vasta gamma di infezioni, i ricercatori della Columbia University hanno scritto sulla rivista Molecular Psychiatry. Poiché la febbre è una risposta così comune alle infezioni e alla malattia, volevano vedere se le alte temperature durante la gravidanza - e i tentativi di abbassare quelle temperature con i farmaci - sembravano avere un ruolo nella probabilità di un bambino di essere diagnosticata anni dopo.

Così i ricercatori hanno studiato circa 100.000 madri e i loro bambini nati tra il 1999 e il 2009 in Norvegia. Circa il 16% delle donne ha riferito di avere almeno una febbre durante le loro gravidanze, un tasso simile alle stime negli Stati Uniti. Tra i 3 e 7 anni, i bambini sono stati sottoposti a screening per il disturbo dello spettro autistico e 583 sono stati diagnosticati.

Dopo essersi adattati a fattori come età materna, abitudine al fumo e precedenti gravidanze, i ricercatori hanno scoperto che i bambini le cui madri hanno riportato febbre in qualsiasi momento durante la gravidanza hanno aumentato del 34% il rischio di sviluppare autismo rispetto a quelli le cui mamme non hanno riportato febbri. Gran parte di questo aumento del rischio sembrava originarsi nel secondo trimestre: i bambini le cui mamme avevano la febbre durante questo periodo avevano un aumento del 40% di rischio di autismo, rispetto a quelli le cui mamme non lo facevano.

Quando le donne hanno riferito solo uno o due episodi di febbre dopo 12 settimane, il rischio di autismo aumentava di circa il 30%. Ma con tre o più episodi di febbre, è salito a oltre il 300%.

Potrebbe sembrare spaventoso per le future mamme. Ma il primo autore, la dottoressa Mady Hornig, professore associato di epidemiologia presso il Center for Infection and Immunity della Columbia University, afferma che è importante ricordare che il rischio complessivo è ancora molto basso. Anche tra le madri che hanno avuto tre o più febbri dopo il voto di 12 settimane, solo 5 su 308 bambini (o circa 1 su 62) hanno sviluppato l'autismo. Questo rispetto a 376 su 65.502 bambini le cui mamme non hanno mai avuto la febbre, o circa 1 su 178.

I medici non sanno perché, esattamente, la febbre di una madre potrebbe aumentare il rischio di autismo del bambino. Ma Hornig sottolinea che il secondo trimestre è un momento di sviluppo del cervello chiave; è anche un momento in cui il sistema immunitario della madre è un po '"rifiutato", quindi il suo corpo non rifiuterà il feto in crescita. Insieme, afferma, questi fattori potrebbero rendere la sua prole più vulnerabile alle perturbazioni dello sviluppo.

Poiché lo studio era osservativo, non era in grado di dimostrare una relazione di causa-effetto tra l'esposizione alla febbre prenatale e lo sviluppo dell'autismo. Come follow-up, i ricercatori stanno ora analizzando campioni di sangue di madri e bambini per determinare quali tipi di infezioni - o quali tipi di risposte immunitarie dalla madre - possono essere associate a rischi maggiori di altri.

"Se riusciamo a capirlo, possiamo pensare di più su come prevenire quelle specifiche infezioni durante la gravidanza", dice Hornig. Ma è altrettanto importante, aggiunge, sapere come trattare la febbre nelle donne in gravidanza quando si verifica.

Lo studio ha rilevato che i bambini le cui madri hanno assunto acetaminofene per abbassare la febbre durante le loro gravidanze avevano un rischio di autismo leggermente inferiore rispetto a quelli che avevano la febbre ma non avevano preso nulla. Ma la differenza tra i gruppi era molto più piccola di quanto previsto dai ricercatori.

"Siamo rimasti sorpresi che non ci fosse un effetto più robusto", afferma Hornig. "A questo punto è difficile dire se ha davvero un effetto significativo."

I ricercatori volevano sapere se l'assunzione di ibuprofene avrebbe avuto effetti protettivi, ma non abbastanza donne nel campione hanno usato il farmaco durante la gravidanza per trarre conclusioni significative. (Nessuna delle mamme che hanno assunto ibuprofene ha avuto bambini che hanno sviluppato l'autismo, ma Hornig dice che questo risultato dovrebbe essere interpretato con "estrema cautela".)

Mentre il paracetamolo e l'ibuprofene riducono entrambi la febbre, solo l'ibuprofene ha proprietà anti-infiammatorie, che potrebbero potenzialmente offrire ulteriori salvaguardie contro i rischi associati a febbre e infezione, dicono gli autori. Ma alcuni studi hanno suggerito un legame tra l'ibuprofene e gli aborti, e i medici di solito non raccomandano il farmaco a pazienti in gravidanza.

Hornig sostiene che è importante valutare i pro ei contro di qualsiasi farmaco preso in considerazione durante la gravidanza - incluso il paracetamolo - e sottolinea che il nuovo studio non modifica le raccomandazioni attuali su come le future mamme dovrebbero gestire il dolore o la febbre. (Se non sei sicuro di cosa è sicuro, dice, chiedi al tuo ostetrico.)

Ma lei dice che le donne possono prendere semplici precauzioni per ridurre il rischio di sviluppare infezioni che possono scatenare la febbre, ad esempio l'influenza. "Penso che essere sani, lavarsi le mani ed evitare il contatto con persone malate siano abbastanza facili da fare", dice, "ed è una buona idea per questo e per molti altri motivi".

Fonte: http://time.com/4819807/fever-pregnancy-autism/