I vecchi papà sono più comuni che mai

Le donne non sono le uniche a smettere di avere figli negli Stati Uniti in questi giorni. Anche l'età media dei padri è aumentata di tre anni e mezzo negli ultimi quattro decenni, secondo un nuovo studio sulla riproduzione umana.

L'età media paterna al momento della nascita di un bambino americano è passata dal 27,4 nel 1974 al 30,9 nel 2015. Nello stesso periodo, la percentuale di papà oltre i 40 quando i loro figli sono nati più che raddoppiati - dal 4,1% all'8,9% - e la percentuale oltre 50 è cresciuta dallo 0,5% allo 0,9%, secondo i dati di tutti i nati vivi riferiti al governo degli Stati Uniti dal 1972 al 2015, per un totale di circa 169 milioni di bambini.

I papà erano più anziani indipendentemente dal loro reddito, dalla loro etnia o dal luogo in cui vivevano. I padri giapponesi e vietnamiti-americani erano i più vecchi in assoluto quando avevano i loro figli; in media, erano circa 36 al momento della nascita dei loro figli. Inoltre, più i padri avevano ricevuto un'istruzione, maggiore era la probabilità che avessero figli in seguito, con nuovi padri istruiti in università con una media di 33,3 anni.

Un sacco di ricerche hanno documentato la crescente età delle madri, dice il co-autore Dr. Michael Eisenberg, assistente professore di urologia presso la Stanford University, ma fino ad ora c'erano pochi dati sugli uomini da abbinare. Dal punto di vista della fertilità, la finestra in cui gli uomini possono avere figli è molto più grande che per le donne. Il padre più giovane nello studio era 11 e il più anziano aveva 88 anni, e Eisenberg dice che c'è documentazione di un uomo in India che ha generato figli a 94 e 96 anni.

Ma l'aumento dell'età dei padri potrebbe ancora avere implicazioni per la società e la salute pubblica. "Penso che ci possa essere bene e male avere un padre che ha aspettato più tempo per avere figli", dice Eisenberg. "Il lato positivo, potrebbe essere più istruito, meglio impostato nella sua carriera, e avere più risorse e potenzialmente più tempo da dedicare ai bambini".

D'altra parte, gli uomini acquisiscono circa due nuove mutazioni nel loro DNA di sperma ogni anno, con miliardi di lettere di DNA. Non è ancora chiaro se le mutazioni abbiano un impatto sui loro figli, ma alcuni studi hanno trovato collegamenti tra i padri anziani e tassi più elevati di autismo, malattie mentali, alcuni tumori pediatrici e rare condizioni genetiche nei loro figli. Le donne con partner maschili più anziani tendono anche ad avere tassi più elevati di aborto spontaneo e potrebbero avere un momento più difficile per rimanere incinta.

"Queste cose sono più preoccupanti a livello di popolazione che a livello individuale", afferma Eisenberg. "Dico ai pazienti che è come comprare due biglietti della lotteria invece di uno. Le tue probabilità potrebbero raddoppiare, ma probabilmente non succederà ancora. "

Il nuovo studio ha esaminato anche l'età media delle madri e confermato le tendenze riscontrate negli studi precedenti. L'età materna è aumentata ancora di più dell'età paterna negli ultimi quattro decenni - dal 24,7 nel 1972 al 28,6 nel 2015 - che ha successivamente ridotto il divario di età tra le mamme ei papà.

Eisenberg dice che le ragioni per cui gli uomini ritardano il parto sono probabilmente le stesse delle donne: la contraccezione è diventata più diffusa, ci sono meno gravidanze non pianificate e le coppie che pensano alla carriera decidono insieme di iniziare le loro famiglie in seguito.